二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年6月5日(火)更新

12:00

西武・榎田大樹、古巣阪神に痛烈”恩返し”
江川事件、小林繁が演じた史上最大のリベンジ

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 こうした”恩返し”は阪神ファンにとってはご遠慮願いたいところでしょう。今季、阪神から埼玉西武に移籍した榎田大樹投手が3日、メットライフドームで行われた阪神との交流戦に先発。古巣を相手に111球を投げ、7回5安打3失点の好投で5勝目をあげました。

西武移籍で再生

 試合後、お立ち台に上がった榎田投手はビジター球場の半分を黄色く染めた阪神ファンに向かって、"感謝"の思いを口にしました。

「7年間阪神にいたので、(マウンドで投げる)そういう姿を阪神ファンの方々に見せたかったので良かったです。最高です」

 一方、5-10で敗れた阪神・金本知憲監督は「こっちの自滅もありましたね……」と言葉少なでした。

 榎田投手は11年、ドラフト1位で東京ガスから阪神に入団しました。ルーキーイヤーから左のセットアッパーとしてフル回転し、62試合に登板。これは球団新人最多記録です。だが、その後、左ヒジ手術の影響もあり伸び悩みました。昨季は阪神の分厚いブルペン陣に割って入ることができず、1軍登板はわずか3試合に終わっています。

 今季もキャンプ、オープン戦を通じて金本監督から構想外と見なされていました。そこに目をつけたのが西武でした。先発サウスポーの駒不足に悩んでいた西武にとって、2軍でくすぶる榎田投手は再生可能な人材でした。西武編成部は社会人時代、榎田投手をマークしていた縁もあり、岡本洋介投手との1対1のトレードをまとめました。

「西武へのトレードは急な話でびっくりしましたが、必要とされての移籍なので活躍できるように頑張ります」

 開幕直前の3月17日、移籍会見でこう抱負を述べた榎田投手は、その言葉通り新天地で再生を果たしました。先発ローテーションの一翼を担い、多和田真三郎投手(7勝)、菊池雄星投手(6勝)に次ぐ勝ち星をあげています。

 古巣相手となると力が入るのがプロ野球選手の性のようです。榎田投手もその例に漏れません。

「意気込みすぎて5回くらいでバテて、6回につかまりました。試合前からあまり意識しないように意識しないようにと思っていたのですが、一緒にやっていた仲間が打席に入るとやはり力が入ってしまいましたね」

 では、プロ野球史上最大の「恩返し」を果たした選手は誰でしょう。1979年、巨人から阪神にトレードされた小林繁さんをあげないわけにはいきません。

 78年オフ、球界はいわゆる「江川事件」に揺れました。法大出身で野球浪人中だった江川卓さんを巨人が野球協約の盲点である「空白の一日」を突いて契約したことに端を発したこの事件は、社会問題にまで発展しました。

 結局、ドラフトで交渉権を得た阪神に江川さんが一旦は入団し、その後、巨人との間でトレードで移籍させるという金子鋭コミッショナーの「強い要望」の下に決着が図られました。

「巨人中心のローテ」を直訴

 巨人から阪神へのトレード要員が小林さんでした。76年、77年と2年連続で18勝をマークし、77年には沢村賞の栄誉も手にした小林さんは78年も13勝をあげ、押しも押されもせぬ巨人のエースでした。

 当時、巨人の若手投手だった西本聖さんは自著の中で「江川事件」をこう振り返っています。

<小林さんが身代わりトレードの話の通告を受けたのは、なんと羽田空港でのことだった。あろうことかキャンプ地・宮崎へ向かう途中だったのだ。温厚かつ実直なことで知られるある主力選手も、「江川とはつき合いたくないないね」と不快感をあらわにした。江川さんの入団問題は世間から強い批判を浴び、結局、翌54年(編注・1979年)5月末まで現役登録停止という処分がなされた。そして、この事件はチーム内にわだかまりを残すことになる>(長島監督の往復ビンタ/西本聖著/ザ・マサダ刊)

 小林さんが立派だったのはこの不条理なトレードに対し、文句ひとつ口にしなかったことです。79年2月10日、正式に阪神に入団した小林さんはタテジマのユニホームに袖を通すなり、当時の阪神監督、ドン・ブレーザーさんにこう直訴したといいます。

「巨人戦中心のローテーションを組んでください」

 この年、小林さんは巨人戦8試合に登板して負けなしの8連勝(うち完封3)。シーズン22勝をあげて初の最多勝と2度目の沢村賞を獲得しました。

 見事、古巣へのリベンジを果たした小林さんでしたが、その心中は複雑だったようです。後年、スポーツライター近藤隆夫氏の取材に対してこう答えています。

<「あの年に俺がやったことは野球選手としては褒められたことじゃないんだよ。自分のためだけの野球をやっていたから。あんな事件があって、トレードで阪神に移って、悔しくてね。だから『俺は生きるぞ、負けてなんかいないぞ』って主張したかった…それだけの野球。そんな野球は全然、駄目でしょ。チームより自分が先に立っていた…そんなのはあざといだけの野球だよ」>(情熱のサイドスロー小林繁物語/近藤隆夫著/竹書房刊)

 小林さんは83年まで現役を続けましたが、通算11年のプロ生活でこの79年の成績がキャリアハイでした。引退後、スポーツキャスターに転身し、後年は大阪近鉄、北海道日本ハムでコーチを努めましたが、2010年2月、自宅で倒れて帰らぬ人となりました。"太く、短く"を絵に描いたような男気に満ちた人生でした。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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