二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年10月23日(月)更新

16:00

雨にたたられたセ・リーグCSの明暗
非常事態こそ目端の利く選手の出番

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 これではてるてる坊主がいくつあっても足りません。セ・リーグのクライマックスシリーズの主役は雨のようです。

 甲子園のファーストステージ第3戦は雨天順延、マツダスタジアムでのファイナルステージ初戦は5回降雨コールドでした。

田んぼの中の決戦

 泥仕合ならぬ"泥試合"となったのは甲子園のファーストステージ第2戦です。

 15日、甲子園には朝から雨が降っていました。試合開始予定の14時になっても止む気配はなく、グラウンドには水が浮き、カクテル光線の反射でギラギラと光っていました。レギュラーシーズンなら100%中止の状況ですが、約1時間遅れで試合は始まりました。

「クライマックスという試合の性質も考えての判断。大変なコンディションだったが、できるだけ試合を行うというのが基本だと思い開催した」。責任者の杵渕和秀セ・リーグ統括はこう説明しました。

 最悪のコンディションでしたが、先発の阪神・秋山拓巳投手、DeNA今永晃太投手ともにマウンドで足を滑らせることもなく、試合は5回を終えて4対3とDeNAが1点リード。この時点で多くの選手たちは泥だらけでした。内野に飛んだゴロは転がらず、外野の芝生に落ちたボールは水しぶきをあげてその場にストップ。出遅れた選手があわててボールを拾いに行く光景は、見るに耐えませんでした。

 田んぼと化したグラウンドでは、普段見ることのできないようなプレーが続出しました。6回裏、1点リードされた阪神の攻撃です。先頭の大山悠輔選手がツーベースを放ち、続く鳥谷敬選手がフォアボール。無死一、二塁で続く大和選手は一塁側に犠牲バントを転がしました。いつものグラウンドコンディションなら強すぎる当たりで三塁封殺の場面でしたが、水たまりの中でボールがストップ。1死二、三塁。ここで打席に入った8番・梅野隆太郎選手に阪神ベンチはセーフティスクイズのサインを出しました。

 初球を一塁線に転がした梅野選手の打球は一塁線の水たまりで、またも止まりました。ファーストのホセ・ロペス選手のチャージも間に合わず、三走・大山選手が悠々とホームイン。4対4、試合を振り出しに戻しました。

 実は梅野選手がネクストバッターズサークルに入る前、こんなシーンがありました。片岡篤史打撃コーチが「転がせば絶対に1点入る」とばかりに、バントの身振りを交えて梅野選手にアドバイスを送っていたのです。

 だが因果はすぐに巡ります。続く7回表、DeNAの攻撃。先頭の梶谷隆幸選手を2ボール2ストライクと追い込んだ阪神の5番手・桑原謙太朗投手に対してキャッチャー梅野選手はアウトコースのストレートを要求。狙い通り、梶谷選手はこのボールを引っかけて内野ゴロ……と思った瞬間、一塁線の水たまりで打球が止まりました。慌てて梅野選手がダッシュして打球を処理しましたが、送球を焦って暴投する始末。梶谷選手は「捕手前安打」と「暴投」で二塁に進み、このプレーがきっかけとなり、DeNAはこの回7安打、一挙、6点を奪い試合を決めました。

 ホームでありながらグラウンドコンディションに泣かされた阪神は、中止を挟んで行われた第3戦にも敗れ、ファーストステージで敗退しました。

石井琢朗の観察力

 雨の影響を受けた短期決戦といえば、思い出すのが1998年の日本シリーズです。38年ぶりにリーグ優勝を果たした横浜と6年ぶりの日本一を狙う西武との対決になりました。

 初戦、横浜スタジアム。前日までの大量の雨が人工芝を湿らせていました。横浜の先頭打者・石井琢朗選手は、西武の先発・西口文也投手の2球目を、いきなり三塁線に転がしました。絶妙のセーフティバントです。たたみかけるように2番・波留敏夫選手の3球目に二盗を決め、3番・鈴木尚典選手のライト前ヒットで先制のホームを駆け抜けました。

 この1点、単なる先制点以上の重みがありました。西口投手を崩し、横浜に勢いをもたらすと同時に、シリーズの流れをたぐり寄せたのです。シリーズは4勝2敗で横浜に凱歌が上がりました。

 以下はシリーズ後に聞いた石井選手のコメントです。

「実はあのバント、シリーズの始まる3日くらい前から考えていました。理由は二つあります。まず、雨で人工芝が濡れていたこと。僕はサードの経験があるから分かるのですが、濡れているとボールが跳ねないのです。いい具合にコロコロと転がってくれる。ちょっとでもサードの前進が遅れたら、ヒットになる確率が高いです。もう一つは西口の投げ終わった後の姿勢にありました。シリーズ前にビデオを見ていて、あることに気づいたんです。西口はクロス気味に投げるため、投球後、やや一塁方向に体が流れる。あぁ、これはバントに弱いんじゃないか。ピッチャーに捕らせても面白いんじゃないか……。そう考えたんです。ジャイアンツの桑田(真澄)さんのように、投げ終わってすぐに構えられたらこちらもやりづらいんですけどね。いずれにしても、そういう理由から仕掛けてみる価値はあるかな、と。もしアウトになったとしても、少しくらい西武を慌てさせることはできるでしょう。そう思えば躊躇もしませんでした」

 シリーズMVPは打率4割8分の鈴木選手に譲りましたが、石井選手は打率3割6分4厘、出塁率5割、3盗塁の大活躍で、優秀選手に選ばれました。短期決戦を勝ち抜くには、彼のような目端が利くプレーヤーが必要です。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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