二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2021年3月2日(火)更新

15:00

鯉の抑えにドラ1ルーキー栗林良吏浮上
成功例は与田剛、山﨑康晃、永川勝浩ら

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 5位からの巻き返しを図る広島にとってアキレス腱はクローザーです。昨季、守護神を務めたヘロニモ・フランスア投手は新型コロナウイルス感染の影響で来日が遅れ、現在は2軍で調整中です。ゲームを締めくくる投手を誰にするのか?佐々岡真司監督は開幕まで頭を悩ませることになりそうです。

昨年来の課題

 筆頭候補として浮上してきたのがドラ1ルーキーの栗林良吏投手です。2月28日、北海道日本ハムとの練習試合で9回に登板し、清宮幸太郎選手を空振り三振、鶴岡慎也選手、樋口龍之介選手を外野フライと3人で締めくくりました。

 6点リードという楽な場面でしたが、佐々岡監督は「リリーフが手薄な中、新人には後ろでと伝えてある。(今日のピッチングなら)抑えも十分に考えられる」と満足そうな表情でした。

 栗林投手は社会人野球のトヨタ自動車時代、先発としてチームを引っ張りましたが、クローザーの経験もあります。19年、アジアウインターベースボールリーグにJABA社会人選抜の一員として参加した際には、NPBのファーム選抜や台湾、韓国のプロを相手に6試合1勝4セーブ、防御率0.63と好投しました。

 日本ハム戦後、栗林投手はこう語りました。

「(投げる場所はどこでも)とにかく競争に勝って開幕1軍に残りたい」

 佐々岡監督は栗林投手以外にもドラフト2位の森浦大輔投手、同3位の大道温貴投手にも「リリーフ起用」を明言。「後ろで投げる以上は9回を抑える投手を目指して欲しい」と3人の競争に期待しています。

 逆に言えば、ルーキーに大役を任せなければならないほど、広島の台所事情は苦しいということです。

 周知のように昨季は、新外国人のテイラー・スコット投手を締めくくり役に起用しました。ところが、この南ア出身のメジャーリーガー、全くの評判倒れに終わり、初登板から約1カ月で登録を抹消されました。結局、菊池保則投手、一岡竜司投手、フランスア投手が持ち回りで抑えを務めるはめに。6つのサヨナラ負けはリーグワーストでした。

 さて、新人ながらクローザーとして活躍した投手と言えば現中日監督・与田剛さんの名前が真っ先に浮かびます。

新人最多は37セーブ

 与田さんは90年、NTT東京からドラフト1位で中日に入りました。社会人時代から豪速球で鳴らした与田さんのデビューは開幕戦の対大洋戦、同点で迎えた延長11回表でした。無死一、三塁という一打逆転の場面で登場し、2奪三振、無失点で切り抜けました。

 150キロを超す豪速球と強心臓に惚れ込んだ星野仙一監督(当時)は、以後、与田さんをクローザーとして起用。6月にはセ・リーグの新人として初めて二桁セーブを記録するなど好投を続け、リーグ最多で新人記録(当時)の31セーブをマーク。最優秀救援投手と新人王の2冠に輝きました。

 この与田さんの記録を破ったのが、37セーブをあげた2015年のルーキー、横浜DeNAの山﨑康晃投手です。山﨑投手は亜細亜大からドラフト1位で入団。キャンプやオープン戦では先発しては打たれるの繰り返しで、2軍落ちも検討されました。だが、中畑清監督(当時)が「もう1試合。抑えで見てから」と配置転換、これが見事にハマりました。

「山﨑は亜大時代から良いツーシームを持っていると聞いていたけど、キャンプやオープン戦で投げさせたらからっきし。おかしいと思って本人に聞いたら、“先発だと先を考えて腕の振りをセーブしてしまうんです”って。もう“バカヤロー!そんなこと考えるのは100年早い!”と一喝しましたよ。じゃあ短いイニングで思い切って投げてこい、と抑えにしたら見事に覚醒したというわけです」(中畑清元監督)

 プロ野球でセーブが公式記録になったのは74年からです。ルーキーイヤーに30セーブ以上をあげたのは先の与田さん、山﨑投手の2人だけです。20セーブ以上も03年の永川勝浩さん(25セーブ)、04年の三瀬幸司さん(28セーブ)、11年の牧田和久投手(22セーブ)、14年の三上朋也投手(21セーブ)くらいのものです。

 生涯一投手コーチを自認する権藤博さんによれば、クローザーの絶対条件は「空振りをとれる球があること」です。栗林投手は社会人時代、マックス153キロのストレートに加え、落差のあるフォーク、大きく曲がり落ちるカーブを武器にしていました。その意味で栗林投手の締めくくり役には大きな期待がかかります。ただし、フルシーズン、修羅場のマウンドに上がり続けるのは、ルーキーにとって酷以外の何物でもありません。心身両面でのサポートが求められます。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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