二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2018年8月24日(金)更新

15:00

敏腕スカウトの小園、根尾、藤原、吉田評
小園は立浪和義、吉田は桑田真澄の再来か

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 夏の甲子園は大阪桐蔭(北大阪)の史上初となる2度目の春夏連覇で幕を閉じました。100回記念の今年、観客数は16日間で101万5000人と、史上初めて100万人を突破しました。甲子園人気は不滅です。

2カ月で急成長

 大会が終われば、気になるのは甲子園を沸かせた選手たちの進路です。プロか大学か、社会人か。プロなら、どの球団か。プロのスカウトたちは情報収集に余念がありません。そこで今回は、当コラムにも何回か"出場"してもらっている広島の敏腕スカウト松本有史さんに、今ドラフトの目玉選手に対する評価を聞きました。周知のように今では日本を代表するセカンドに成長した菊池涼介選手は松本スカウトの"代表作"です。

 松本スカウトのイチ押しはドラ1が確実視される報徳学園(東兵庫)の小園海斗遊撃手(右投左打)です。広島は関西地区担当の鞘師智也スカウトが報徳OBということもあり、小園選手を早くから徹底マークしていました。

「甲子園で見た小園選手はすごく成長していると感じました。去年のセンバツとの比較?いえ、6月にあった練習試合・掛川西(静岡)戦との比較ですよ」

----わずか2カ月で?

「高校生は短期間での成長があるから面白いんです。小園選手はわずかの間に守備、打撃、走塁、すべてがレベルアップしていました。もともと定評のあった守備は打球のコースに入るスピードが上がり、リズムも良くなっていた。送球もよりスナップのきいたボールを投げられるようになっていましたね。

 打撃では以前はたまにバットが遠回りしていましたが、それが解消されて内側から最短距離でボールを捉えることができるようになっていた。後ろが小さくて前が大きい、いわゆるフォロースルーの大きなスイングがしっかりできています。

 また走塁は聖光学院(福島)との試合で3本のツーベースを放ちましたが、そのときの二塁到達タイムが7秒台。これはプロでもトップレベルです。彼は一、二塁間でトップスピードに乗るのが速い。実は2本目のツーベース、右中間を破る当たりだったので、思わず"三塁まで行っちゃえ"と叫んでしまいました。三塁到達までのスピードを見てみたかったんです」

----プロでも即戦力の評価ですか?

「チーム状況にもよりますが、ポテンシャルは即、スタメンレベルです。高卒ルーキーで1年目からショートでレギュラーをとった選手といえば立浪和義さんくらいでしょう。小園選手はそれくらいの逸材です」

 続いて大阪桐蔭の根尾昂選手(右投左打)です。投打の二刀流で、投げては2試合13イニングで13奪三振、打っては打率4割2分9厘、3本塁打をマークしました。

「根尾選手はショート、ピッチャー、そして外野と"三刀流"をこなす高い身体能力が魅力です。でも、センバツで見たときは内野守備はまだぎこちなく、外野手としての評価の方が高かった。ところが、この夏、急成長していて驚きました」

 松本さんがうなったのは1回戦の作新学院(栃木)戦でした。1-0で迎えた7回表2死、作新学院の6番打者の打球は大きく弾みながら二遊間に飛びました。この難しい打球に根尾選手は軽いフットワークで追いつき、体を一回転させながら一塁に素早く送球したのです。松本さんは、「めちゃくちゃうまい。これならプロでも内野手で通用します」と太鼓判を押していました。

突然のラブコール

 根尾選手は打撃でも非凡なところを見せました。準々決勝の浦和学院(南埼玉)戦、2回にプロ注目の長身右腕・渡辺勇太朗投手からレフトへ先制ホームランを放ちました。松本さんはこのホームランに二重丸をつけました。

「2ストライクと追い込まれてからは低めのボールになる変化球を見極め、その後のストレートを逆方向へ放り込んだ。打力とともに選球眼も光るものがありました。プロ入りしたら球団は投手で育てるか、野手で育てるかで悩むことでしょう。彼は身長がそう高くない(177センチ)ので、野手がいいと思います。将来的には松井稼頭央のようになれればいいなと……」

 根尾選手の同僚・藤原恭大選手(左投左打)もドラ1候補です。守備もよく、準決勝の済美(愛媛)戦では強肩が光りました。2回、済美が1点を先制してなおも2死一、二塁。ここで飛び出したセンター前ヒットに果敢にチャージをかけ、キャッチャーへダイレクト返球、追加点を阻止しました。

「藤原選手の肩は一級品です。ウチの鈴木誠也とまでは言いませんが、野間峻祥と同じくらいです。高校生でシートノックのバックホームで観客席を沸かすのだから、大したもんですよ。もちろんバッティングも非凡です。浦和学院戦で5回にインコースの難しい球をライトスタンドへ運びましたが、体に近いコースは金属バットでも当てれば飛ぶという簡単なものじゃない。普通はライト前のポテンヒットが関の山ですよ。それをスタンドまで持っていくんですから、打撃スキルも相当なものを持っていますね」

 では準優勝の原動力となった金足農(秋田)のエース・吉田輝星投手はどうでしょう。大柄ではありませんが、伸びのあるストレートと切れのいい変化球。マウンド度胸もよく、まるでPL学園時代の桑田真澄さんを見ているようでした。

「理想的なフォームに加え球持ちがいい。真っすぐの球質がすごくよくて、糸をひくようなストレートを投げる。マウンドさばきもいいしプロ向きですね。現時点では大学志望ですが、この後、日本代表としてU18アジア野球選手権大会に出場する。そこで根尾などと一緒にプレーすることで、"プロでやってみたい"と心変わりするかもしれません。プロ志望となれば当然1位。早くプロで見てみたいと思わせる選手です」

 甲子園終了後、吉田投手は巨人ファンであることを表明し、「(巨人に)行きたいです」と明言しました。このラブコールに巨人はどう応えるのでしょう。

K.Ninomiya二宮清純
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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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