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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年5月27日(金)更新

最下位脱出の横浜DeNA
牽引する2人の若き左腕

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 5月22日、横浜DeNAが最下位を脱出しました。アレックス・ラミレス監督は「ひとつステップアップできて最高の気分です」と笑顔でファンの声援に応えました。

 以前にも触れましたがDeNAの投手陣は悪くありません。悪くないどころか5月26日現在、防御率3.12は12球団でトップです。

 4月までは投手陣と攻撃陣の歯車がかみ合いませんでした。好投しても援護がない状態が続いていました。しかし5月に入って主軸の梶谷隆幸選手が3番センターで復帰しました。これで打線につながりと厚みが出てきました。

100勝左腕はただ1人

 チーム本塁打は4月終了時点の22本から41本、打率も2割2分5厘から2割4分1厘まで上昇してきました。好投する投手陣を援護する態勢がようやく固まりつつあります。

 さて最下位を脱出したDeNAには注目すべきサウスポーが2人います。2年目の石田健大投手とルーキーの今永昇太投手です。

 石田投手は法政大学からドラフト2位でDeNAに入団しました。大学時代に痛めた肩の影響で一軍デビューは7月と遅れましたが、昨シーズンは2勝をあげています。今季は開幕から先発ローテーションの一角を担っています。

 石田投手の武器は右打者のインサイドに投げ込むストレートと膝元へのスライダーです。4月10日に今季初勝利をあげて以降、5月25日の中日戦まで5連勝中と絶好調です。途中、26イニング連続無失点を記録するなどチームの勝ち頭として安定感のあるピッチングを続けています。

 一方、今永投手は駒澤大学からドラフト1位でDeNAに指名されました。デビュー戦は3月29日の対巨人戦でした。しかも本拠地開幕戦ですから、今永投手への期待の大きさがわかります。

 この試合、今永投手は4点を失う苦いデビューとなりました。しかし9つの三振を奪い存在感を大いにアピールしました。

 その後も今永投手は先発としてマウンドに立ちましたが、味方の援護にも恵まれずなかなか初勝利をあげられませんでした。待望の初勝利は6度目の先発となった5月6日の対広島戦。この日、今永投手は7回無失点、9奪三振の快投を披露しました。毎回ランナーを背負いましたが粘り強く125球を投げて勝利を呼び込みました。打線も6点を取り今永投手を助けました。初勝利後も今永投手は勝ち星を重ねて、現在3勝をあげています。

 ところでベイスターズファンなら誰もが気になるデータがひとつあります。前身のホエールズ時代も含め、生え抜きで100勝以上を記録したサウスポーはPL学園出身の野村弘樹さん(101勝)ただ1人です。100勝超の右投手は6人もいるにも関わらず、です。サウスポーが育ちにくい理由はどこにあるのでしょうか。

 たとえば強かりし80年代の広島カープの投手陣を牽引したのは大野豊さんと川口和久さん、2人のサウスポーでした。大野さんは148勝138セーブ、川口さんは131勝(巨人を除く)をあげています。この2人には共通の師がいました。通算206勝193セーブを記録した伝説の左腕・江夏豊さんです。

伝説の左腕の教え

 大野さんはドラフト外の入団です。ノーコンでしたが名スカウトの木庭教さんは「鍛えればなんとかなる」と話していました。そのノーコンを矯正したのが江夏さんです。

「僕は左肩が下がるという癖があったんです。ブルペンで江夏さんは『右肩を上げろ、肩を平行にしろ』と。肩を平行にすることで無駄な力を入れなくても、体のひねりの中でうまく投げられるようになったんです」

 川口さんは江夏さんから、こんな教えを受けました。

「"お前はアウトコースにコントロールがあるのか?"と聞かれて、正直に"ありません"って答えたら、"プロ野球はね、特に左ピッチャーはアウトコースのコントロールをつけないと一軍では戦えないよ"って言われたんです」

 川口さんはプロ入り3年目に15勝をあげました。しかし次のシーズンの序盤は1勝をあげるのが精一杯という不調で二軍行きを命じられました。江夏さんにアウトコースの大切さを説かれたのはその頃でした。

 二軍でアウトコースへのコントロールを磨いた川口さんは、再び一軍へと戻り、その後7勝をマークしました。これに自信を付けた川口さんは、以降、押しも押されぬローテーション投手へと成長するのです。

 このようにサウスポーを育てるには同じサウスポーの先輩が必要なのでしょうか。

「それに越したことはありませんが、そうとは限りません」

 川口さんはこう続けました。

「右投げ左投げは関係ありません。いかに打者に向かっていけるかが重要です。DeNAの三浦(大輔)兼任コーチもそう球は速くないけど勝負どころではインコースにどんどん投げ込んでいます。その向かっていく大切さを言葉で教えるか、それとも練習や実戦で見せられるか。(今永投手らが)育つかどうかはそこにかかっています」

 2011年から14年まで巨人で投手総合コーチを務め、3度の優勝に貢献した川口さんだけに説得力があります。将来、DeNAはサウスポー王国になっているかもしれません。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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