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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年8月2日(火)更新

天才・江夏豊も震えた
初優勝のプレッシャー

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 25年ぶりのリーグ優勝、やはりその道のりは平坦ではないようです。

 後半戦に入り中日戦、阪神戦、巨人戦と3カード連続で勝ち越していた広島が、7月29日、30日の横浜DeNA戦で連敗を喫しました。しかも野村祐輔投手、黒田博樹投手と主力投手を立てての連敗。これは誤算でした。

ベテラン新井の奮闘

 翌31日も負ければ今季初の3連敗。ピンチを救ったのはベテラン・新井貴浩選手でした。

 7回裏、2対4と2点ビハインドの場面、1死一、三塁で新井選手は打席に立ちました。DeNA三上朋也投手の低めのストレートを強振した打球は、左中間フェンスに達する二塁打。これで2人のランナーが生還して同点。さらに新井選手は足でも魅せました。會澤翼選手の打球をサードが後逸した隙をついて、一気に二塁からホームを陥れたのです。これが決勝点となり広島が6対4と逆転勝ちを収めました。

「みんなが一丸となった結果が勝ちにつながりました」

 リードされていても諦めない。新井選手からは25年ぶりの優勝へ向けての執念が感じられました。

「優勝の瞬間、どんな顔をして何をすればいいのか、まったくわからなかった。そりゃあそうや。広島に来るまで1度も優勝したことがなかったんやから」

 こう語ったのは阪神、南海、広島、日本ハム、西武と渡り歩いたレジェンド・江夏豊さんです。のちに"優勝請負人"と呼ばれる江夏さんも、1978年に広島に移籍したときは優勝経験がありませんでした。

 広島に来て2年目の79年、チームは2度目のリーグ優勝を目指してペナントレースを戦っていました。江夏さんが優勝を意識したのは、盟友・衣笠祥雄さんの一言がきっかけでした。

「6月の終わりくらいだったか、サチ(衣笠)がこう言ったんよ。"今年のウチは優勝できる、優勝するぞ"と。まだその時点で巨人、大洋、中日が上にいて三つ巴。"本当にウチが(優勝)できるんか?"って。何遍聞いても"できる"ちゅうもんやから、ああそうなんかなあと段々その気になっていったよね」

 衣笠さんの予言通り、この年の広島は7月に入って徐々に順位を上げていきました。8月中旬には首位に立ち、以後、一度もその座を譲ることなく2度目のリーグ優勝を果たしました。

あり得ない2失点

 優勝決定は79年10月6日、相手は江夏さんの古巣・阪神でした。この試合のことを江夏さんは今でもはっきりと覚えています。

「2対1の8回表から登板して0点に抑えた。8回裏には(エイドリアン)ギャレットがガツーンと2ランを打った。これで4対1、3点差なんて普通なら楽に抑えられる場面。ところが"9回を抑えたら優勝や!"と思ったところで頭がポーっと夢を見てるみたいな感覚に陥った。そんな感覚でマウンドに上がったのは生涯であのときだけ。いやあ優勝というのはすごいもんやなあ、と思ったね」

 結局、この試合、1点差で勝ちはしたものの江夏さんは最終回に2点を献上しました。「普段なら目をつぶっていても抑えられる(笑)」という川藤幸三さんにタイムリーツーベースを打たれるなど、散々な投球内容でした。

 優勝とは無縁の江夏さんでしたが、経験した大舞台や打ち立てた記録は並みいるエースの中でも群を抜いています。

 68年にはシーズン最多奪三振(401個)を達成しました。しかも新記録達成の353個目の三振はライバル・王貞治さんから"狙って奪う"という離れ業を演じました。また71年のオールスターでは9者連続三振、73年には延長10回を投げきってノーヒットノーランを達成しました。延長戦でのノーヒットノーランを記録したのは今もって江夏さんだけです。

 これだけの大舞台や大記録も自身初優勝のプレッシャーとは比べものにならなかったようです。

「勝ったから言えるけど、あの試合もいい思い出。そして経験して初めて分かったけど、優勝は本当にいいもんだよ。主力も控えも裏方さんも、みんなが笑顔になれるんだから」

 優勝経験者がいないから、勝負どころで失速する----。投打ともに隙のない広島ですが、シーズン序盤からこれが唯一の弱点と指摘されています。新井選手は現役18年目ですが広島でも阪神でも優勝経験がありません。日米通算20年目の黒田投手もドジャース時代の地区優勝があるだけで、リーグ優勝はありません。

「16年はいいシーズンだった」

 後になってベテラン2人がこう振り返る日が訪れるのか、否か。広島は正念場を迎えます。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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