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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年8月12日(金)更新

谷繁監督を「解任」した中日
森監督代行はどうチームを再建するのか

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 リオから続々と朗報が届く中、プロ野球ではセ・リーグ最下位に沈む中日・谷繁元信監督の休養が発表されました。8月9日、試合前にナゴヤドームで行われた記者会見における谷繁監督の発言は次のとおりです。

「結果が全てのプロの世界では仕方がない。(チーム低迷は)すべて監督である私の責任です」

突然の更迭劇

 勝率4割2分6厘、まだクライマックスシリーズ進出の可能性が残されている中での突然のトップ更迭劇でした。球団発表は「休養」ですが、事実上の「解任」です。

 谷繁監督は2014年から兼任監督、そして今季からは監督に専念し、チーム再建を進めてきました。それだけに無念の思いは察して余りあります。

 確執が取り沙汰されていた落合博満GMとの関係については「特にないです」とサラッとかわしました。その冷めた物言いに、この3年間で生じた2人の溝の深さが改めて浮き彫りになりました。

 果たして不振の責任を監督だけに求めていいものなのか。そこは大いに疑問ですが、まだシーズンは続いています。最下位とはいえ、3位横浜DeNAとのゲーム差は6.5です。クライマックスシリーズ進出の可能性が消えたわけではありません。残りのシーズンは森繁和ヘッドコーチが監督代行として指揮を執ることになりました。

 そこで今回は監督代行の役割について述べてみたいと思います。近年の監督代行の成功例として印象に残っているのは、10年のヤクルト・小川淳司さん(現・東京ヤクルトシニアディレクター)が見せた好采配です。

 このシーズン、ヤクルトは高田体制3年目としてスタートを切りました。高田繁監督の下、開幕から3カード連続勝ち越しと上々の滑り出しでしたが、4月中旬以降は失速しました。5月に入り勝率は3割に届かないという惨状でした。

「これ以上ズルズルと負けるわけにはいかない」

 不振の責任を取るかたちで高田さんは球団に辞意を伝えました。代わって監督代行に指名されたのが、当時、一軍ヘッドコーチを務めていた小川さんでした。

 高田さんからバトンを引き継いだ時点での、ヤクルトの成績は13勝32敗、勝率2割8分9厘、借金19。首位・巨人とのゲーム差は15。まだ98試合を残していたとはいえ、見通しのつかないチームを任されるのは火の付いたバトンを渡されるようなものです。たまったものではありません。

 そんな絶望的な状況にも関わらず、小川さんは「やれることから始めよう」と腹をくくりました。チーム再建を図るといっても、シーズン途中での大幅な選手の入れ替えは現実的ではありません。下手をすればチームがバラバラになりかねません。そこで、小川さんが考えたのが、今いる選手の"有効活用"でした。

「現有戦力をどう有効に使うか。考え抜いた末に出した結論として、青木(宣親・現マリナーズ)を1番に戻したんです」

監督代行の名采配

 高田さんは単打、長打を左右に打ち分ける技術を買って青木選手を3番で使っていました。ところがコーチ時代から青木選手を見ていた小川さんは"3番・青木"に違和感を覚えたと言います。

「彼は数字にこだわるタイプなので、それに集中させようと思ったんです。その姿を見た若い選手が、"青木さんがあれだけ頑張っているんだから、自分たちもやらなきゃ"と思ってくれれば、チームもいい方向に行くだろうと----」

 この狙いはピタリと的中しました。1番に戻った青木選手はヒットを量産し、自己最高の打率3割5分8厘で3度目の首位打者に輝きました。

 リードオフマンとして実力をいかんなく発揮した青木選手の活躍もあり、ヤクルトは借金を完済。最終的には4つの貯金を残してシーズンを終えました。

 ちなみにこのシーズン、小川さんが監督代行として指揮を執った98試合の勝率は6割2分1厘。この数字は、リーグ優勝を果たした中日・落合博満監督の5割6分を上回るものでした。連盟表彰の優秀監督賞は落合監督に贈られましたが、小川さんを推す声もあったそうです。

 さて森監督代行の下、中日はクライマックス進出が目標となります。森監督代行はヘッドコーチとして落合・中日を4度のリーグ優勝、1度の日本一に導いた名参謀です。

 落合監督からは、先発ローテーションの組み方から継投か続投かの判断に至るまですべてを任されていました。またドミニカなど中南米に強いコネクションを持っているのも強みと言えるでしょう。トニ・ブランコ、マキシモ・ネルソン、エクトル・ルナなど掘り出し物とも言える選手を日本に連れて来たのは記憶に新しいところです。

 最下位に沈むチームをどう立て直すか、注目したいところです。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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