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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年9月6日(火)更新

25年ぶりの優勝を呼び込む
広島・菊池の「人間離れ」した守備力

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 広島にマジックナンバーが点灯してから約2週間、あれよあれよという間に数字が減っていきました。いつ、どこで決まるのか----。25年ぶりの慣れない慶事に広島ファンは落ち着かない毎日を過ごしています。

 では今シーズン、広島優勝に最も大きく貢献した選手は誰なのでしょうか。すなわち最優秀選手(MVP)の栄誉を誰が手にするのか気になるところです。

大本命は菊池

 4月に2000本安打を達成した新井貴浩選手は、目下セ・リーグの打点王(96打点)です。3割5分を越える得点圏打率を含めればMVPの有力候補です。ここまで24本塁打の鈴木誠也選手も、6月に2試合連続サヨナラホームランを含む3試合連続決勝ホームランとチームを勢い付かせる働きをしました。

 投手陣なら13勝でハーラーダービートップに並ぶクリス・ジョンソン投手、野村祐輔投手が有資格者でしょう。

 さてそんな混沌とした状況でMVPの本命をあげるとすれば、菊池涼介選手でしょう。菊池選手は13年から3年連続でゴールデングラブ賞を受賞し、補殺数も3年連続リーグトップ、14年にはプロ野球記録の535補殺を記録しました。今季も465補殺とリーグトップの数字を残しています。

 9月4日のヤクルト戦でも菊池選手は守備でチームを盛り立てました。2回裏、1死一塁で西浦直亨選手が放った打球は、先発ブレイディン・ヘーゲンズ投手のグラブをかすめて二遊間を襲いました。センター前に抜けるかと思われましたが、菊池選手が横っ飛びでこの打球を処理。倒れたまま後ろ向きにグラブトスし、4-6-3のゲッツーを成立させました。初回から四球を出すなど不安定な立ち上がりだったヘーゲンズ投手を後方から支援しました。

 菊池選手の守備のすごさは、普通の野手なら抜けている打球をいとも簡単に処理するところにあります。ライトの松山竜平選手はこう語ります。

<あの身体能力の高さ。目を見張るばかりです。ライトを守っていて、完全にこっちに飛んでくるようなゴロとかを普通に捕ってみせますからね。あいつはもう人間じゃないです。サルですね(笑)>(菊池涼介・丸佳浩著「キクマル魂」廣済堂出版)

 人間離れした身体能力を持つ菊池選手は、2番打者としても規格外の強打者ぶりを披露しています。チームを崖っぷちから救った一打がありました。

 8月7日、マツダスタジアムで行われた巨人戦です。この日まで広島は4連敗を喫していました。最大で11ゲームあった2位巨人との差は4.5にまで縮まっていました。もし負ければ3.5ゲーム差、リーグ優勝に黄信号が灯りかねない状況です。

 この大事な試合も6対7、9回裏2死走者なし。広島は土俵際まで追い込まれました。ここで打席に入ったのが菊池選手でした。マウンドには巨人の守護神・澤村拓一投手、スタンドの広島ファンもほぼ負けを覚悟した場面でした。

指揮官も守備力に脱帽

 その初球、膝元にきたストレートを菊池選手は迷うことなく振り抜きました。打った瞬間にそれと分かる打球は、きれいな放物線を描いてレフトスタンド最上段にまで達しました。起死回生の一発で同点に追いついた広島は、その後サヨナラ勝ちを収めました。もしあの試合を落としていたら……。広島にこれほど早くマジックナンバーが点灯することはなかったかもしれません。

 ちなみに優勝チームから選出されたMVPは、投手なら最多勝や最優秀防御率、最多セーブなどのタイトルホルダーが相場です。野手の方もホームラン王、打点王、首位打者などタイトルを獲得した主軸打者がほとんどです。5日現在、打率3割2分5厘、ホームラン13本、54打点という菊池選手が狙えるとしたら首位打者でしょうが、目下、リーディングヒッターの巨人・坂本勇人選手(3割4分7厘)とは2分以上の差があります。ここは守備力での受賞の是非が問われるべきでしょう。私はもちろん「是」の立場です。

 ひとつ前例がありました。82年、セ・リーグは8年ぶりに中日が優勝を果たし、MVPは捕手の中尾孝義さんが受賞しました。プロ入り2年目の中尾さんは打率2割8分2厘、ホームラン18本、47打点という成績でした。

 チームメイトの田尾安志さんはリーグトップの174安打を放ち、3割5分の高打率を残しました。3番を打ったケン・モッカさんも3割1分1厘、76打点。投手では都裕次郎さんが16勝5敗、7割6分2厘の最高勝率をマークしました。それでも中尾さんがMVPに選ばれたのは、高い守備力が評価されたからに他なりません。

 以前にも書きましたが、中尾さんは身長173cm、体重75kgと捕手としては小柄な部類ですが、俊敏な動きと強肩でチームに貢献しました。三塁線のバントをサードよりも早く処理してセカンドで走者を刺すのは、中尾さんの得意技でした。また前年のルーキーイヤーに続いて、盗塁阻止率は4割を超えていました。

「彼の守備力がなければ優勝はなかった」

 中尾さんのMVPを受け、近藤貞雄監督(当時)はこう語りました。菊池選手がMVP受賞の暁には広島の緒方孝市監督も、同じ言葉を口にするのでしょうか----。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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