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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年12月13日(火)更新

”世界の王”を育てた荒川博、逝去。
居合いから学んだ打撃の極意

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 元巨人の打撃コーチ、荒川博さんが12月4日に亡くなりました。86歳でした。

 東京・浅草で生まれ育った荒川さんは早稲田実業高から早稲田大学に進み、1953年に毎日に入団しました。通算9年のプロ生活で打率2割5分1厘、503安打、172打点の成績を残しています。荒川さんは選手としてよりも指導者になってからの方が知られています。あの王貞治さんを育てたのは、誰あろう荒川さんです。

上から叩き切れ!

 61年、現役を引退した荒川さんは、「王を一人前にしてくれ」と当時の監督、川上哲治さんに請われて巨人の打撃コーチに就任しました。荒川さんは毎日での現役時代から早実の後輩、榎本喜八さんを指導して一流打者に育てた実績がありました。その話が川上さんの耳にも届いていたのです。

「榎本みたいな打者にしてくれよ」。翌62年、いきなり"荒川効果"が現れました。前年13本塁打の王さんが、この年38本のホームランを放ち初の本塁打王に輝いたのです。以後、ホームランを量産した王さんは通算868本塁打の"世界記録"を打ち立てました。

「上からボールを叩け!」。これが荒川さんの教えでした。今では誰もが知るダウンスイング論ですが、当時はまだ理解者が少なかったといいます。

「青田(昇)あたりからは"上から叩いたらボールが地面にもぐらあ"とヤジを飛ばされましたよ」

 8年前に話をうかがったとき、荒川さんは苦笑を浮かべて当時をこう振り返りました。

「それまでの野球選手のバッティングは当たる瞬間にみんな掌が上を向いていた。それじゃバットの横か裏に当たってるということでしょう。山内(一弘)なんか下から行っているようだけど、当たる瞬間にはきちんと上からかぶせていた。みんなダウンスイングがどういうものかを知らないでやっていただけなんですよ」

 荒川さんといえば日本刀を使った特訓で知られています。「上から叩け」は「上から切れ」という居合いの師範、羽賀準一さんの教えにヒントがありました。

「地面に立てたワラ束を横から刀で切ろうとするとポーンと弾き返される。先生にもっと上から切れ、もっと上から切れと言われて切ったら、真横に切れた。それでダウンスイングがわかったんです」

 上から切ったが切り口はまっすぐ----。バッティングに置き換えればボールに当たるときにはレベルスイングになっているということです。教え子の王さんにも話を聞きました。王さんは天井から糸で吊した短冊を日本刀で切るように命じられました。

「角度に関してはよく"上から叩き切れ"と言われましたが、実際にそれは無理です。バッティングも同様で上からボールを叩くのがダウンスイングだと考えてる人もいたようですけど、そうじゃありません。バットはヘッドの重みでどうしても下がってしまう。ボクが常に意識していたのは、必要以上にヘッドが下がらないこと。だから上からボールを叩くくらいの感覚で打ちにいくのがちょうどいいというわけです」

ベーブ・ルースを超えろ!

 元巨人の黒江透修さんも荒川さんの教えを受けた1人です。自著(「プロ野球驚くような面白い話がまだまだこんなにある!」コスカ出版)の中で、ダウンスイングについてこう述べています。

<俵切りに挑戦して、あることに気がついた。(中略)巧く切るためには、極端にいうと大根切りでなくてはいけない。そのくらいの角度で振って、ちょうど刀は水平な軌跡を描くのである。なぜかというと、右利きの場合、知らず知らずのうちに左のワキがあまくなる。あまくなるとバットが下がる。つまり、アッパースイングになってしまう。それを矯正するためには大根切りが一番いいというのが、簡単にいってしまえば荒川さんの教えだった>

 黒江さんは165センチと小柄ながらプロ野球で11年活躍し、いぶし銀の内野手として65年~73年のV9を支えました。通算打率2割6分5厘、ベストナインは1回、オールスターには6度も出場しています。

 さて黒江さんによれば荒川さんは選手を暗示にかける名人でもあったそうです。

<私も「黒江、お前は四十万円給料(月給・編集部注)が取れる」といわれて、その気になったことを覚えている。(中略)当時、私たちは荒川さんに心酔しきっていたため、不思議に思わなかったのである>。後年、黒江さんの月給は100万円を越えました。

 王さんに対しては荒川さんはこんな暗示をかけていました。「ベーブ・ルースの記録を抜くのはお前だ」「三冠王を取ろうな」、いずれも実現しました。同時に「ただ1つだけ後悔がある」とも語っていました。

「僕は王にかわいそうなことをしたというのは、4割を打たせられなかったこと。ベーブ・ルースや三冠王のことは散々言ったけど、"4割打とう"という言葉は1回も言っていないね。バントヒットを狙えばいくらでも率は稼げたし、楽に4割は残せた。それで仮にホームランが100本減ったとしても、768本で誰も抜けなかったと思うけどね」

 荒川さんの訃報を受け、王さんは「今の僕があるのは荒川さんの指導者としての並々ならぬ情熱があったから。1人ではなかなかいけない境地を教えていただいた。今は感謝の気持ちしかありません」と語っていました。昭和の名指導者のご冥福を心よりお祈り申し上げます。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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