二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年3月10日(金)更新

11:00

キューバ危機を救った菊池涼介
決勝トーナメントでさらに本領発揮か!?

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 第4回WBC1次ラウンド、日本はキューバ、オーストラリアに連勝しました。世界一奪還に向け好発進です。チームを勢いづけたのが菊池涼介選手の超ファインプレーでした。

チームを救ったゲッツー

 初戦の対キューバ戦、1回表のことです。先発した石川歩投手は不運な内野安打とエラーでいきなりランナーを背負う苦しい立ち上がりでした。無死一、二塁、左打席に3番のフレデリク・セペダ選手が入りました。いきなり暗雲の立ち込める展開です。これを断ち切ったのが菊池選手でした。

 2ボール1ストライクからの4球目、セペダ選手は外角高めに抜けたシンカーを強引に引っ張りました。一、二塁間を抜けるかという強烈な打球でしたが、そこに菊池選手が飛ぶように現れました。

 スライディングしながらグラブにボールを収めると、素早く体を反転して二塁ベースカバーの坂本勇人選手へ。4-6-3の流れるようなダブルプレーを完成させてピンチを切り抜けました。

<1回表無死一、二塁からの菊池のダブルプレーがすべて。あのファインプレーが石川の立ち上がりを救ったし、ゲームをつくった>(日刊スポーツ 熱投野球論 3月8日付)

 現役時代、ピッチャーとして最多タイの8度のゴールデングラブ賞に輝いた西本聖さんも菊池選手の守備をコラムで絶賛していました。侍ジャパンの同僚、平田良介選手もこう語りました。

「(中日で対戦するときは)彼のせいで何本のヒットを損したことか……。でも味方にするとこれほど頼もしい選手はいませんね」

 広島のファンからすれば、"見慣れた光景"だったかもしれません。超ファインプレーがファインプレーに、ファインプレーが普通のプレーに見えるのが菊池選手のスゴイところです。

 これまでセカンドの名手というと"いぶし銀"のイメージがありましたが、菊池選手の場合、派手でうまく、しかも堅実なのです。こんなセカンド、歴史を遡っても思い出すことができません。

素人同然の守備力が……

 あれは2年前です、本人の口から意外なことを聞きました。

「(プロに入った当時は)正面のゴロさえうまく捕れませんでしたよ。大学時代は何も教わっていなかったので(笑)」

 大学時代の菊池選手はサード、ショート、そして練習試合ではピッチャーとしてマウンドに上がることもありました。プロ入り後にセカンドに転向したことを割り引いても、入団当時の守備は素人も同然だったといいます。

 2012年、プロ入りした菊池選手を鍛えたのが、広島の守備走塁コーチだった石井琢朗さん(現広島打撃コーチ)です。現役時代(横浜)はショートとサードで4度のゴールデングラブ賞に輝いています。

「ボールの横側を見ろ!」

 これが石井さんの教えでした。横浜時代、石井さんに後輩として指導を受けたのが東北楽天の名手・藤田一也選手です。彼は以前、こう語っていました。

「石井さんは"ボールに対して直線的に入るな"と言うんです。正面のボールはいちばん距離がわかりづらい、と。ボールの真ん中を見るのではなく、横側を見るようにすることで間合いがはかれるというんですね。だから石井さんはボールに対して、ちょっと膨らむように入って距離をとり、体のサイドで捕ってから送球するんです」

 菊池選手も同様のことを教わりました。石井さんの指導で飛躍的に成長した菊池選手は、昨シーズンまで4年連続でリーグ最多の補殺数記録とゴールデングラブ賞を受賞しています。

天然芝で輝きを増す

 菊池選手の守備を鍛えた要素は他にもありました。総天然芝の本拠地マツダスタジアムです。人工芝の球場と比べると守備の難しさは想像以上なものがあります。菊池選手の突出した守備力をもってしても一筋縄ではいかないようです。

「ほかの球場に比べると確かに守備は難しいですね。雨が降っていなくてもツルンと滑りそうになるときがあります。それに芝にも寝ているところと立っているところがあるんです。だからボテボテの普通のゴロでもバウンドするたびに左右に揺れる。どこで跳ねるか、絶えず疑いを持ってやってないと、大変なことになりますよ」

 これまで内野の華と言えばショートでした。守備範囲が広く、俊足で強肩。この三要素を備えた菊池選手をショートにしてみては、と私も思ったことがあります。菊池選手をセカンドとして育てようとしたのは、当時の監督、野村謙二郎さんでした。

「肩の強い菊池をセカンドにすればゲッツーが確実にとれる」

 これが野村さんの狙いでした。元広島で活躍した山崎隆造さんも「ゲッツーのキーマンはセカンドです」と語っています。山崎さんは"超高校級ショート"としてプロ入りした後、セカンドに転向しました。ショートには不動のリードオフマン、高橋慶彦さんがいたからです。

「4-6-3のゲッツーならショートは流れのまま一塁へ送球できる。しかし6-4-3の場合、セカンドは一度、体の向きを切り替える必要がある。菊池はその切り替えが恐ろしく早いんですね。身体能力がズバ抜けているんでしょう」

 セカンドに菊池選手がいるメリットについて、この人にも意見を求めたことがあります。元東京ヤクルトの宮本慎也さんです。ショートとサードでゴールデングラブ賞を10度を獲得した名手です。

「マツダスタジアムは広い上に天然芝。一、二塁間のゴロを捕れるのと捕れないのとでは全然、違うんですよ。あそこを抜かれてヒットが増えれば広島の失点は相当増えるでしょう。菊池がいるから、それを食い止めることができているんです」

 日本は順調にいけば12日から東京ドームで2次ラウンドを戦います。そこを勝ち上がれば次は決勝トーナメント、舞台はアメリカのドジャースタジアムです。総天然芝のボールパークで菊池選手のプレーはさらに輝きを増すことでしょう。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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