二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年6月6日(火)更新

13:00

2000安打達成、荒木雅博の原点
肥後もっこすと熊工野球

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 中日のベテラン荒木雅博選手が通算2000本安打を達成しました。1997年6月11日のプロ初安打から足かけ20年、39歳での大台到達です。まずは記念の一打を振り返りましょう。

止めたバットで偉業達成

 3日、地元ナゴヤドームで行われた東北楽天戦でした。前日、1安打を放ち、大記録にあと1本と迫っていた荒木選手、1打席目は三振でした。そして迎えた2打席目。楽天の先発、美馬学投手の投じた初球、やや高めのスライダーに思わずバットが反応しました。「タイミングが少し早かった」と途中で止めるようなスイングでしたが、チョコンと当てた打球はライト前にポトリと落ちました。

「まさか止めたバットでヒットになるとは。いいところに飛んでくれました」

 記録達成の後、荒木選手はこう語りました。塁上で目を潤ませる彼に入団時の監督・星野仙一さん(現東北楽天副社長)が花束を贈りました。「入団当時から足と守備は目立っていたが課題はバットだった。1000本も打てばいいかなと思っていたけど、とにかくバットを振りまくっていた。18歳の頃から知ってるからさすがにウルッときたよ」。闘将と呼ばれた恩師の目にも光る物がありました。

 荒木選手は96年、ドラフト1位で中日に入団しました。熊本工高時代は春の甲子園に2度出場しています。

 熊工野球部といえば春20回、夏20回の甲子園出場を誇る名門です。プロ野球界にも多くの人材を送り出しています。筆頭は巨人の監督としてV9を達成した名将・川上哲治さんでしょう。現役時代の川上さんは"打撃の神様"として知られ、57年に史上初の2000本安打を達成しました。熊工OBでは川上さん、元広島の前田智徳さん、そして今回の荒木選手。3人が2000本安打を記録しています。さらに川上さん、彼とバッテリーを組んでいた吉原正喜さん、現千葉ロッテの伊東勤監督が野球殿堂入りを果たしています。

2000本打者最多輩出校は?

 広島のレジェンド前田さんは"神様"にバッティングを教わったことがあります。以前、こんな話を聞きました。

「熊工の後輩だということで、川上さんにはいろいろとアドバイスをもらいました。僕が広島に入った時にはキャンプ地で、わざわざグラウンドまで降りてきて指導してもらったこともある。"もっとグリップを高くしろ"とかね。"強い打球を打てるようになれ"とも言われました」

 一度、伊東監督に「なぜ熊工OBはプロで活躍するのか?」と訊ねたことがあります。返ってきた答えは、こうでした。

「闘志ですかね。肥後もっこすだから、皆、負けず嫌いなんですよ」

 入団当初は「打球が飛ばない」「内野の頭を越えない」とバカにされていた荒木選手も、持ち前の負けん気で2000安打にたどり着きました。

 ところで、これまで50人以上いる2000本安打達成者(日米通算含む)の出身高校を調べたところ、3人を輩出した熊工は2位、公立高としてはトップです。では1位はどこかといえば、PL学園(大阪)の7人でした。立浪和義さん、宮本慎也さん、清原和博さん、加藤秀司さん、新井宏昌さん、福留孝介選手(日米通算)、松井稼頭央選手と蒼々たる顔ぶれが並びます。

 残念ながら昨夏の地方大会を最後にPL学園野球部は休部となりました。15年度からは新入部員の募集も停止しています。休部は予測されていた事態でしたが野球ファンとしてはなんとも寂しい限りです。

 蛇足ですが、7人の名球会戦士を輩出しているPL学園ですが、ピッチャーはひとりもいません。ドジャースの前田健太投手(日米通算117勝・6月5日現在)あたりに期待したいところです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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