二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2020年6月19日(金)更新

15:00

楽天・三木肇監督、“無名選手名伯楽”へ
新戦法を駆使した上田利治から学ぶこと

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 3カ月遅れで開幕するペナントレース。パ・リーグは福岡ソフトバンクと埼玉西武の“2強対決”との見方が大勢を占めていますが、それに割って入りそうなのが三木肇新監督率いる東北楽天です。3月のオープン戦では12球団トップの9勝、6月の練習試合も2位タイと好調で、開幕を前に存在感を高めています。

乏しい選手実績

 楽天は新型コロナウイルス感染拡大の影響により他球団に先駆け3月30日からチーム活動を休止しました。球団施設も閉鎖され、練習再開は大型連休明けの5月8日。調整不足が懸念されていましたが、三木監督は「(練習再開後は)急ピッチでやってきたが、試合勘も戻り、準備は整いつつあります」と前向きな姿勢を示していました。

 周知のように現役時代の三木監督に輝かしい実績はありません。内野手としてヤクルトで12年、北海道日本ハムで1年プレーしましたが、13年間で放ったヒットはわずか59本。通算30個の盗塁数が、わずかに目立つ程度です。

 引退後、日本ハムやヤクルトで内野守備走塁コーチやヘッドコーチを歴任。栗山日本ハムや真中ヤクルトのリーグ優勝に貢献しました。昨季、楽天2軍監督に就任し、チームをイースタン・リーグ優勝に導きました。チームの人事を握る楽天・石井一久GMが1軍指揮官に指名したのは、自らが目指す「バントの精度向上、サインの徹底、走塁意識の改革などスキのないチームづくり」に三木監督の志向する野球がマッチしたからでしょう。

 ところで球界には「名選手、名監督に非ず」との箴言があります。だからといって「無名選手」が「名伯楽」になれるわけではありません。

 そもそも、現役時代の実績がモノを言う日本のプロ野球にあって、無名選手上がりが監督になるのは至難の技です。強いて言うならば、コーチとしての手腕が認められ、これに多少の運が加わった時にしかチャンスはありません。

 無名選手上がりの名監督といえば、阪急で5回のリーグ優勝と3回の日本一を誇る上田利治さんにとどめを刺します。

 現役時代(広島)のヒット数は、三木監督より3本少ない56本。参考までに紹介すれば、野手出身監督で最も通算安打数が少なかったのは前楽天監督・平石洋介さん(現ソフトバンク打撃兼野手総合コーチ)の37本。上田さんは下から数えて2番目、三木監督は3番目ということになります。

 25歳で広島の2軍コーチとなった上田さんが頭角を現したのは、阪急のヘッドコーチに就任してからです。監督の西本幸雄さんはバッティングにしか興味がなく、バッテリーを中心とした守り、作戦については、そのほとんどを上田さんに任せていました。

“ゴロゴー”なる作戦

 足立光宏投手、山田久志投手、加藤秀司選手、福本豊選手、高井保弘選手……。西本さんが手塩にかけて育てた選手が円熟期を迎えていたのも上田さんにとっては幸運でした。1974年、37歳の若さで監督に就任した上田さんは、75年からリーグ4連覇、3年連続日本一を達成するのです。まさに“若き知将”でした。

 青年監督時代の上田さんが編み出した作戦の中で印象に残っているのが“ゴロゴー”です。たとえば1死三塁の場面。どうしても1点が欲しい場面では、あえてゴロの打球を指示し、三塁走者をホームに突っ込ませました。当時の阪急には福本選手や簑田浩二選手、バーニー・ウイリアムス選手といった韋駄天が揃っていました。

 また1死一、三塁からのヒットエンドランも上田さんが得意にしていた作戦のひとつです。もっともこの戦法は危険と背中合わせです。バッテリーがヒットエンドランのサインに気付き、ピッチャーがウェストボールを投じれば、バットに命中させるのは容易ではありません。よしんばストライクゾーン付近にボールが来たとしてもゴロを転がさなければ意味がありません。また内野手の正面に飛んだり、当たりが強ければ併殺のリスクがあります。

 そのため、最初のうちは“奇策”と見なされましたが、ピタリピタリと的中するようになるにつれ、他球団も防御策を講じざるを得なくなってきました。南海のプレーイング・マネジャー時代の野村克也さんは「ゴロゴーには痛い目に遭った」と歯噛みしていました。

 三木監督に話を戻せば、昨秋の監督就任会見で「ヤクルト時代、野村克也さんの下でプレーしたことが財産になっている」と語っていました。石井GMも、そこに期待しているはずです。

「目指す野球は投手、バッテリーを中心とした守りの野球です。1点を何とか守り、1点でも多く取るという野球をしたい。目標はリーグ優勝。それしかありません」

 無名選手、名伯楽へ----。三木監督には“第二の上田利治”を目指してもらいたいものです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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