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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年6月28日(火)更新

広島、25年ぶり優勝への
最後のワンピースは”打てる捕手”

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 6月26日、マツダスタジアムで行われた広島対阪神戦で広島がサヨナラ勝ちを収め9連勝を飾りました。広島の9連勝は18年ぶりのことです。その結果、2位・巨人とのゲーム差は8にまで広がりました。広島は首位の座を着々と固めつつあります。

キャッチャーの任務

 ここにきて広島の強さには安定感が加わってきました。その秘密は投打のバランスが向上したことにあります。開幕当初から打力は前評判どおりでした。チーム打率2割6分6厘は今もリーグ1位タイです。

 好調な打力に後押しされたのか、不安だった投手力もアップしてきました。6月頭に3.78だった防御率は現在、3.42とリーグ2位です。

 さて、この防御率2位の投手陣を支えるのが14年目のベテランキャッチャー石原慶幸選手です。ドラフト4巡目の指名を受け02年に入団した石原選手は04年に正捕手の座をつかみました。09年、第2回WBC代表にも選ばれています。

「キャッチングがいいのは石原。あれは球界随一」

 こう語ったのは元広島の名捕手・達川光男さんです。WBC日本代表の総合コーチを務めていた現ロッテの伊東勤監督も「石原のキャッチングは12球団で1番」と太鼓判を押していました。

 14年シーズンから石原選手は打撃不振や肩の故障もあり會澤翼選手や白濱裕太選手にスタメンを譲ることが多くなりました。しかし今シーズンは再び正捕手の座を取り戻しつつあります。

 ここまで74試合中43試合でスタメンマスクを被り、26勝に貢献しています。石原選手がスタメンのときの勝率は6割1分9厘です。

 キャッチャーの仕事が投手をリードしてチームを勝利に導くことだとすれば、石原選手は与えられた仕事をきちんとやり遂げています。とはいえ、6月27日時点で1割3分8厘という打率はあまりにも低すぎます。

「みなさん口を揃えて”キャッチャーはリード”と言いますが、僕はそう思いません」

こう反論したのは元広島のキャッチャーで評論家の西山秀二さんです。

「捕ったり投げたりという最低限のことさえできていれば、バッティングの方が大切だと思いますね。巨人・阿部慎之助のことを最初は”リードが悪い”とボロクソに言っていた人もいましたよね。ところが、あれだけ打つと誰も文句を言わなくなりましたよ」

最低でも打率2割5分

 キャッチャーも打たないかん----。これが西山さんの持論です。西山さんは96年に広島の歴代捕手としては最高の3割1分4厘をマークして、ベストナインにも選ばれています。

 ちなみに西山さんの後を受ける形で広島の正捕手になったのが、入団3年目の石原選手でした。04年、石原選手は135試合に出場し、打率2割8分8厘を記録しました。どちらもキャリアハイの数字です。こう見ていくと石原選手は決して”打てないキャッチャー”ではないのです。

 ですが05年に左手首の有鈎骨を骨折した影響からか、以後のバッティングはパッとしません。

 参考までに歴代ベストナイン捕手の打率を調べてみると、最低打率での受賞は63年、巨人・森昌彦さんでした。打率は1割9分8厘。リードや捕球技術が評価されました。

 石原選手に話を戻しましょう。8番に1割3分台のバッターがいるというのは、ピッチャーがふたりいるようなものです。相手バッテリーにとって、これほど楽なことはありません。

「キャッチャーは打てなくてもいい。それより守りが大切だ」。これが球界の定説ですが、それにも限度があります。

「まあ最低でも2割5分は打ってくれんと」

 そう語ったのはヤクルト監督時代の野村克也さんです。ルーキーイヤーの古田敦也さんの打率を受けての発言でした。ちょうど2割5分でシーズンを終えた古田さんは、この言葉に発奮しました。

 古田さんは翌シーズン、3割4分を打って首位打者を獲得しました。古田さんの生涯打率は驚くことに2割9分4厘です。これは2000安打以上を達成しているキャッチャーの中では最高です。

 石原選手に古田さんほどのバッティングを期待するのは酷でしょうが、打率1割台では元代表捕手の名が泣きます。先述したように、元々、石原選手は“打てる捕手”でした。彼のバットに輝きが戻った時、広島の25年ぶりのリーグ優勝は、より現実味を帯びてきます。

*文中データは6月27日現在。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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