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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年7月5日(火)更新

「4番不在」でも広島快進撃
91年に重なる”つながる”打線

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 32年ぶりの11連勝を記録するなど快進撃を続ける広島の前半戦首位ターンが確定しました。簡単にここまでの戦いぶりを振り返りましょう。

ベテランが穴埋め

 開幕から約3週間、広島は首位巨人を僅差の2位で追いかけていました。強力打線で巨人を叩き、混セを抜け出す。そんなシナリオを広島は描いていました。

 そんな折、チームに衝撃が走りました。4月16日、東京ドームで行われた巨人戦の3回表、4番エクトル・ルナ選手が走塁で右太ももを負傷しました。途中交代したルナ選手は出場選手登録を抹消されました。

 この試合まで打率2割8分6厘、11打点を叩き出していた4番の離脱は、打線に大きなほころびを生じせしめかねない緊急事態でした。

 代役として主に4番に起用されたのは新井貴浩選手でした。新井選手は6月16日にルナ選手が復帰するまで41試合で4番を打ちました(他、松山竜平選手8試合、B・エルドレッド選手1試合)。その間、広島の戦績は26勝22敗2分け。リーグ首位に浮上し、今では2位・中日に10ゲームをつける独走状態です。

 4番が抜けた穴を39歳のベテランが見事に埋めました。

 4番不在での快進撃----。思い浮かぶのが最後に優勝した91年です。

 この年、監督を務めていたのは山本浩二さんでした。”ミスター赤ヘル”と呼ばれた山本さんは86年に現役を引退し、89年から監督になりました。2年続けてリーグ2位に終わり、91年は心中期するものがあったはずです。

 チームの足を引っ張ったのが4番のロッド・アレン選手でした。開幕から19試合でわずか8安打。山本監督は主砲の交代を決断しました。白羽の矢が立ったのはプロ入り9年目の西田真二さんでした。

 それまで代打での起用が多かった西田選手でしたが、山本さんが監督を務めるようになってからスタメン出場が増えました。評価が高かったのはバットコントロールのうまさと勝負強さでした。

「ベンチに置いておくのはもったいない」

 これが当時の山本監督の西田さん評です。

 指揮官の期待に西田さんは見事に応えました。このシーズン、西田さんは102試合に出場し、78試合で4番を務めました。

起爆剤として起用

「オレは打点屋だ」

 常々こう語っていた西田さんは、キャリアハイとなる51打点をマークしてチームの優勝に貢献しました。

 91年10月13日、広島は1-0で勝利してリーグ優勝を決めました。ちなみにこの貴重な1点を叩き出したのも西田さんでした。

 西田さんは現在、四国アイランドリーグplus、香川オリーブガイナーズの監督を務めています。

 25年前のことをうかがいました。

「外国人のアレンがダメで”じゃあどうしよう”ってなったときに、起爆剤代わりとして私を起用したんじゃないですかね。優勝決定の試合は覚えてますよ。当時は”決勝打を打った”と感慨深かったんですが、今思えば初回の1点を守り切ってくれたササ(佐々岡真司)と大野(豊)さんに感謝です」

 西田さんはPL学園から法政大学に進学し、ドラフト1位で広島に入団しました。いきなりの4番指名にプレッシャーはなかったのでしょうか。

「(使ってくれる首脳陣に対して)意気に感じていたので、プレッシャーは特にありませんでした。自分は乗せられるタイプですしポジティブに行けました」

 ちなみに首脳陣が”4番・西田”に期待したのはつなぎ役でした。

「4番打者だけど4番目の打者、そういう意識でいいからな。監督、コーチからはいつもこう言われていました」

 そういえば4番に復帰したルナも復帰後の初安打は追い込まれながらもしぶとくライト前に運ぶタイムリーヒットでした。「前の打席はミス(三振と内野ゴロ)していたので良かった」とつなぎを意識して打席に立っているようです。

 四半世紀ぶりのリーグ優勝に向け、今のところカープに死角は見当たりません。

*文中データは7月4日時点。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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