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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年8月19日(金)更新

反骨とユーモアに染められた
豊田泰光さんの辛口野球愛

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 西鉄ライオンズの黄金期を支えたひとり、豊田泰光さんが8月14日に亡くなりました。81歳でした。豊田さんといえば、辛口の評論家として知られていますが、選手としての実績ももちろん一流です。

野武士軍団の主力

 水戸商高から1953年に西鉄に入団した豊田さんは、1年目からレギュラー遊撃手として活躍しました。この年、27本塁打を放ち新人王に輝きましたが、この高卒新人記録は86年に清原和博元選手が31本塁打をマークするまで33年間も破られませんでした。新人王に輝いた豊田さんは、大下弘さん、中西太さん、稲尾和久さんらとともに野武士集団・西鉄の主力選手として大暴れし、4度のリーグ優勝と3度の日本一に貢献しました。56年には首位打者のタイトルをとりました。

 私が豊田さんと初めてお会いしたのはプロ野球ニュースの仕事でした。私が構成を担当していたコーナーがあり、その打ち合わせでよく酒席をともにしました。酔うほどに語り、語るほどに酔う愉快な酒でした。

 もちろん、これも本人から聞いた話ですが、現役時代の豊田さんは気性が激しく、知将で鳴る三原脩さんを困らせたと言います。

 バントのサインが出れば途端にヘソを曲げて横を向いていました。そんな豊田さんの性格を見抜いていた三原さん、日本シリーズの勝負どころでこんな手を使いました。

 58年、西鉄対巨人の日本シリーズ第5戦。1勝3敗と西鉄は崖っぷちに追い込まれていました。2対3と1点のビハインドで迎えた九回裏、先頭打者の二塁打で無死二塁、同点のランナーを確実に進めたい場面です。

 ここで豊田さんに打席が回ってきます。バントのサインを出しても素直に従うような選手ではありません。一計を案じた三原さん、豊田さんにこう耳打ちします。「どうだ豊田、ここはいっちょ打って出るか」

 この指示に対し、豊田さんは首を横に振ります。「いや監督、ここはバントでしょう。1点でタイですから」。さすが知将です。三原さんの作戦勝ちでした。

 豊田さんはきっちりバントを決めてランナーを進めました。2死後、関口清治さんの同点タイムリーが飛び出し、延長の末に西鉄が勝利しました。

 こうしたエピソードを口にするときの豊田さんは、まるで野球小僧のようでした。

史上初の1000三振

 豊田さんといえば、プロ野球史上初の通算1000三振を記録したことでも知られています。

 プロ入り1年目にリーグ最多の92三振を記録し、翌年にも107三振とバットを振りまくりました。"大台"に到達したのはプロ入り16年目、サンケイ・アトムズに移籍後の68年のことでした。この前人未到の"大記録"について豊田さんは連載コラムでこう持論を展開しています。

「当時は誰も"1000三振はプロで長くやれた証明だよ"なんてことは言ってくれませんでした。(中略)1000三振(以上の)打者を調べてみると昨年(11年)までで52人います。1000本安打は267人もいますから1000三振は5倍も貴重な(?)記録なんですよ」<豊田泰光のオレが許さん! 週刊ベースボール12年9月3日号>

 2000本安打以上を有資格者とする名球会に対する反発からか、1000三振達成者の「千振会」を立ち上げようとあちこちに声をかけて回ったのも、"水戸っぽ"の豊田さんらしいところです。ネーミングにはユーモアがあふれています。「野球は正と負の記録から成り立っているんだよ」。その言葉が忘れられません。

 その一方で豊田さんにはロマンチストの側面もありました。昭和の野球を愛していたのでしょう。バットの原材料であるアオダモの植樹活動には、指導以上に力を入れていました。

 また08年には西鉄時代のクラシックなユニフォームを埼玉西武の選手が着用して戦う「ライオンズ・クラシック」のエグゼクティブプロデューサーに就任し、好評を博しました。それは西鉄から西武への身売り後に途絶えていたライオンズの歴史をつなぐ上で、豊田さんが言うには「誰かがやらなければならない仕事」でした。

 ちなみにライオンズ・クラシックで選手が着用したキャップのロゴは、「N」と「L」を組み合わせたものです。オールドファンには懐かしいNYヤンキース風のロゴデザインは、西鉄時代に豊田さんが三原さんとともに考案したものです。

 誰よりもライオンズを、そして野球を愛した豊田さん。謦咳に接することができて幸せでした。ご冥福をお祈り申し上げます。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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