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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年8月23日(火)更新

夏の甲子園は2回戦組が有利
連投軽減で将来性の確保を

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 リオデジャネイロ五輪で盛り上がった2016年夏、甲子園は作新学院(栃木)が54年ぶりの優勝を果たしました。

 作新学院の大黒柱・今井達也投手は糸を引くようにスーッと伸びていくストレートを武器に、5試合に登板して4完投、防御率1.10。今大会最速タイの152キロを3試合で記録するなど、エースとして文句なしの活躍を見せてくれました。

甲子園優勝投手の看板

「高校時代のマエケン(前田健太選手・ドジャース)を思わせる雰囲気がありますね。ゆったりとしたフォームでスピードも出ているので、これから鍛えればもっと球速が上がります」

 今井投手をこう評するのは、広島でスカウトを務める松本泰文さんです。スカウト歴11年の松本さんは、これまで菊池涼介選手などの逸材を発掘した目利きです。今井投手に関してはプロ志望届提出を視野に入れて、複数の球団がリストアップしているとのことです。

 スカウトが恐れるのは選手の故障やケガです。特に夏の甲子園の優勝投手は過酷な連投を強いられていることが多いため、プロに入った時点で肩やヒジはボロボロだったということが少なくありません。

 銚子商高に土屋正勝さんというエースがいました。甲子園には4度出場し、73年夏の大会では、あの江川卓さん(元巨人)擁する作新学院相手に延長12回を投げ抜きサヨナラ勝ちを収めました。翌74年の夏は1学年下の篠塚和典さん(元巨人)らとともに母校を優勝に導きました。この大会、土屋さんは5試合に登板してわずか1失点、4連続完封という離れ業を演じました。スリークオーターからキレのいい変化球を投じ、制球力も抜群だった土屋さんは、その年のドラフトで中日から1位指名を受け、プロ入りしました。

 中日の投手コーチだった近藤貞雄さんは「楽しみなピッチャーが入ってくる」と喜びましたが、キャンプで土屋さんのヒジを見て愕然としました。くの字に曲がったまま、真っすぐに伸び切らなかったのです。言うまでもなく、高校時代の投げ過ぎが原因でした。

「ヒジは痛いし、腕が伸びないことも分かっていました。それでも入ったのは"専属のトレーナーがいるから心配しなくていい"と言われたから。でも、結局は元に戻りませんでした」

 これは以前、土屋さんから聞いた話です。結局、プロ通算11年で8勝22敗。土屋さんにすれば不本意なプロ生活でした。

過酷な4連投

 甲子園に話を戻しましょう。決勝を戦った作新学院、北海(南北海道)はともに2回戦から登場したチームです。

 49校が出場する甲子園(一部の記念大会を除く)は、1回戦17試合に出場する34校と2回戦に回る15校が抽選で振り分けられます。1回戦から決勝まで戦えば6試合ですが、2回戦からなら5試合で済みます。

「たかが1試合」と思われるかもしれませんが、そうではありません。真夏の大会で頂点に立とうとすれば、この1試合が大きな差になってきます。甲子園の決勝には、この10年で8度も2回戦組が進出しています。また4強チームに範囲を広げてみても、1回戦組は352校中20校、2回戦組は144校中20校。同数ですが分母の大きさを考えれば、2回戦組の方がはるかに有利と言えそうです。

 炎天下で行われる夏の大会の過酷さは、どれほどのものなのか。元球児の牛島和彦さんは、かつてこう語っていました。

「実際に投げたこともない人は"3連投ぐらい根性で"と言うけど、これはホンマにきついよ。経験した者にしか分からへん」

 牛島さんは浪商高校のエースとして甲子園に3度出場し、センバツ準優勝、夏4強を経験しています。

「センバツで4連投した時には700球以上投げたんと違うかな。決勝はもう立っているのがやっとの状態で、三塁線のバントを捕りに行って倒れたときは、しばらく立ち上がれなかった。この経験のお陰で夏は上手に抜きながら投げられたけど、それでもしんどかった。体がへばると違う投げ方をするから故障する確率も高い」

 選手の健康被害や故障が相次いで指摘されながらも、高野連は長年、"連戦やむなし"の姿勢を崩しませんでした。ようやく重い腰を上げたのは03年のことです。準々決勝を2日間で実施し、4連戦をなくしました。そして13年からは準々決勝の翌日に休養日を設けて、3連戦の可能性を排除しました(3日以上順延の場合を除く)。

 かつてプロ野球界には「夏の甲子園の優勝投手は大成しない」というジンクスがありました。それは過酷な連投と無関係ではなかったと思われます。近年、大会前に関節機能検診、いわゆる肩ヒジ検診を行うなど高野連も選手の故障予防に力を入れるようになりましたが、選手の将来性を確保するためにも、よりきめ細かさが求められます。

K.Ninomiya二宮清純
夏の高校野球 地方大会 J:COMチャンネルで生中継!

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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