二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年3月31日(金)更新

19:00

開幕12連敗、14試合勝ち星なし。
所沢1年目の西武に待っていた落とし穴

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 いよいよプロ野球の開幕です。ひいきチームの勝敗に一喜一憂する季節が今年もやってきました。昔は「開幕ダッシュ」なる言葉を口にする監督もいました。本当の勝負は夏場を過ぎてからですが、いきなりつまずきたくはないというのが、大方の指揮官の本音でしょう。そこで今回は失敗から学ぶ……ではありませんが、"出口のないトンネル"に迷い込んだチームを紹介しましょう。

大物をかき集めた

 プロ野球における開幕からの連敗記録は12連敗です。1955年のトンボと79年の西武が記録しました。タイ記録ですが西武は2つの引き分けを挟んでいます。開幕から14試合勝ち星なし。西武にとっては不名誉な日本記録です。

 79年、西武は福岡から所沢へ移転しました。前身は福岡を本拠地とするクラウンライターライオンズです。5度のリーグ優勝と3度の日本一に輝いた西鉄時代の栄光は見る影もなく、78年までの10年間でBクラスに沈むこと9回。西鉄、太平洋クラブ、クラウンライターと名を変えた後、78年オフ、西武に身売りされました。

 日の出の勢いの西武・堤義明オーナーの「強いチームを作れ」の号令の下、両リーグから大物選手がかき集められました。阪神からホームラン王の田淵幸一さん、サイドスローの技巧派・古沢憲司さん。ロッテからは南海時代に三冠王に輝いた野村克也さん、名セカンドの山崎裕之さんらが入団しました。投手陣は福岡時代からの主力・東尾修さんに先の古沢さん。新人はドラフト1位の森繁和さん(現中日監督)、松沼兄弟(博久&雅之)----。決して悪くはないメンバーです。だが、いきなり開幕12連敗とつまずきシーズン最下位(前期6位・後期5位)に終わりました。

 なぜ12連敗もしてしまったのでしょう。当時のメンバーに話を聞きました。まずは山村善則さんです。山村さんは74年、ドラフト1位で太平洋クラブに入団しました。強打の内野手として西武では主に5、6、7番を任されました。

「要はチームにまとまりがないまま開幕を迎えたのが大きかった。特にあのときは元からいる選手、移籍してきた選手、そして新人とすぐにはまとまらない状態でした。それでも例年通りならキャンプの宿舎で話をしたり、食事をしたり、一緒に練習していく間にチームとしてまとまることができる。それがあのときはアメリカでキャンプを張ったんですね。ホテル住まいではコミュニケーションもはかれない。それがまとまれなかった要因でしょう」

初勝利に涙するファン

 この年、西武は米国フロリダ州ブラデントンでキャンプを張りました。メジャーリーグのトレーニング地として知られています。山村さんは続けます。

「球場など施設はいいんですよ。でもメジャーリーグの球団が来たら、僕らは練習する場所がなくなるんです。満足に練習も試合もできなかったのを覚えていますね。そこからハワイに寄ってパドレスと戦い、日本に帰ったのが開幕の4日前でした。結局、日本国内でオープン戦はやらずに開幕でしたから、コンディション調整もなにもない状態でしたよ」

 続いて話を聞いたのは大田卓司さんです。大田さんは69年に西鉄に入団しました。パンチ力のある右のクラッチヒッターとして鳴らしました。

「最初に顔を合わせたときに野村さんがいて、田淵さんがいて、古沢憲ちゃんとすごいメンバーがズラッと揃っていた。東尾みたいな主力はいいけど、僕みたいな補欠は"なんかこっちの方がよそ者みたいだな"と思ったもんですよ。開幕から勝てなかったのは覚えています。顔ぶれは豪華でしたが戦力としてバランスが悪かったですね」

 79年、西武が長いトンネルを抜け出し、初勝利をあげたのは開幕から2週間以上経った4月24日でした。西武球場での南海戦、スコアは4-2、勝利投手は新人の"アニヤン"こと松沼博久さんでした。再び大田さんの回想。

「チームのバランスが悪いと思っていたけど、ピッチャーは新人で松沼兄弟、森といいのをとってましたよ。でもまだ頼るには早いよなあ、と思っていたんですが、まさか最初に勝つのがアニヤンになるとはビックリでしたよ(笑)」

 さらに、こう続けました。

「あの時は嬉しかったですよ。何よりもお客さんがものすごく喜んでくれた。西武球場は門を出て電車の改札まで行くところが広場になってますよね。勝ったあとファンの人が集まって万歳してるんですよ。中には泣いてる人もいてね……。自分は九州のころから負けるのには慣れていたから、まあ悔しさはあったけど、別に負けてもなんとも思わなくなっていた。それがあの光景を見たときに"強くならないとダメだな"と痛感しました。当時、三十前で中堅どころですが完全なレギュラーにはなっていない。これじゃいかんな、と。たぶん他の選手も同じ気持ちだったはずです」

 西武は4年後の82年、移転後初のリーグ優勝、日本一に輝きました。監督は根本陸夫さんから広岡達朗さんに代わっていました。それが黄金時代の幕開けでした……。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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