二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年4月14日(金)更新

12:30

国民的ヒロイン浅田真央引退で考える
プロ野球選手の2つの引退パターン

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「突然ですが、私、浅田真央は、フィギュアスケート選手として終える決断を致しました」(真央ブログ・4月10日付け)

 フィギュアスケートの浅田真央選手が自身のブログで現役引退を発表しました。浅田選手といえばバンクーバー五輪女子シングルで銀メダル、世界選手権では3つの金メダルを獲得した日本を代表するフィギュアスケーターです。12日に行われた記者会見で引退の理由についてこう述べました。

現役にこだわった野村克也

「一昨年、復帰してから、ついていけるのかという気持ちが強くなったり、体の部分でつらい部分が多くなった。去年12月の全日本選手権で一番残念な結果(過去最低の12位)に終わって、もういいかなと思いました」

 浅田選手は2014年のソチ五輪の後、14-15年シーズンを休養しました。その後、15-16年シーズンに復帰して世界選手権に出場。16-17年も現役を続行しましたが思い通りのスケーティングができず目標にしていた世界選手権出場はなりませんでした。

 26歳での引退は女子のフィギュアスケーターとしては、決して早くはありません。トリノ五輪女子シングル金メダルの荒川静香さんは24歳、世界選手権2勝の安藤美姫さんは26歳で現役を退きました。

 聞くところによると、浅田選手の左ヒザは相当悪く、その痛みは腰にまで及んでいたそうです。言うまでもなく左足は浅田選手が得意とするトリプルアクセルを跳ぶ際の踏みきり足です。ヒザにかかる負担は、私たちの想像をはるかに超えるものがあったと思われます。

 さて、プロ野球に目を移すと、引退には2つのパターンがあることがわかります。ひとつはボロボロになるまでユニホームを着続けるタイプ、そして、もうひとつが余力を残してグラウンドを去るタイプです。

 前者の代表例は「生涯一捕手」で知られる野村克也さんでしょう。南海でプレーイング・マネジャーをしていた野村さんが「女性問題」を理由にチームを追われたのは77年のことでした。この時、野村さんは42歳になっていました。

 戦後初の三冠王でもある野村さんはプレーイング・マネジャーとしても73年にパ・リーグを制するなど、監督としても成功を収めました。選手としてはピークを過ぎ、ユニホームを脱いでもおかしくない年齢だったのですが、現役にこだわり続けました。ロッテで1年、西武で2年プレーし、45歳でユニホームを脱ぎました。

 野村さんはなぜ、こうまでして現役にこだわったのでしょう。自著「野村の流儀」(ぴあ刊)で評論家・草柳太蔵さんとのやりとりをこう明かしています。

草柳「人間、何かを求めている限り、一生涯が勉強ですよ。やりたければ、やればいいでしょう」
野村「自分は野球の奥に向かって歩いている。まだ中途のところにいる人間。僕は生涯一捕手でいきます」

 81歳になった今でも野村さんはサインを求められると「生涯一捕手」と書きます。いくつになっても「捕手とは何か?」を追求し続けた野村さんには求道者の趣がありました。

 野村さんと同タイプの選手としては、実働年数29年のプロ野球タイ記録を持ち通算224勝の工藤公康さん(現福岡ソフトバンク監督)や、同じく実働29年でNPB史上初の50歳出場・登板の山本昌さんの名前があげられます。

太く短くの江川卓

 それとは対極に「まだやれるのに……」との周囲の思いをヨソに、スパッと現役に見切りをつけた選手もいます。まっ先に思い浮かぶのが江川卓さんです。

 高校時代から怪物と呼ばれていた江川さんは法政大学を経てプロ入りしました。3年目の81年に20勝をあげ、9年間で通算135勝。全盛期の江川さんのすごさは「球種が分かっていても打てなかった」との山本浩二さんの言葉に集約されます。球種といってもストレートとカーブしかなかったのですが……。3度の最多奪三振、2度の最多勝と最高勝率、1度の最優秀防御率と数多くの勲章を手にしました。まさしく太く短くを地で行くプロ野球人生でした。

 最後のシーズンとなった87年、ずっと悩まされていた古傷の右肩痛は限界に達していたといいます。「中国針治療で悪化した」という発言は当時、物議を醸しました。9月に広島の売り出し中の若手、小早川毅彦選手に2打席連続ホームランを浴び引退を決意しました。

 いつだったか江川さんに「最後の年(87年)も13勝、まだまだ現役でやれたでしょう」と問うと、こう答えました。

「自分のストレートが投げられなくなっていた。そういう状態でする野球は全然、面白くないんですよ」

 昨年限りで広島のユニホームを脱いだ黒田博樹さんも余力を残して引退したタイプです。昨季、広島は25年ぶりのリーグ優勝を果たしました。日本復帰2年目の黒田投手は10勝をあげてこれに貢献しました。メジャーリーグ時代を含めて7年連続のふた桁勝利でした。

 通算200勝以上(日米通算含む)をあげた投手で引退年を含むラスト3年全てで10勝以上を記録した投手は黒田さん以外にいません。「まだまだやれる」との声が出るのも当然でしたが、黒田投手は「ボロボロになってまで野球を続ける気はない」と自らの美学を貫き通しました。

 さて浅田選手は、この2つのタイプのどちらなのでしょう。あくまでも私見ですが、中間からやや惜しまれつつ引退するタイプに近いと思われます。「浅田真央が浅田真央を演じられない」というジレンマもあったかもしれません。いずれにしても、プロスケーターとしての第二の人生についても温かく見守りたいものです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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