二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年6月16日(金)更新

17:00

巨人、史上4例目の無安打無得点リレー
”13連敗ショック”から立ち直れるか

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 14日、東京ドームの福岡ソフバンク戦で、巨人・山口俊投手が移籍後、初登板で初勝利をあげました。

「すごく長かったし、勝ててよかったと思っています。チームにも長く迷惑をかけていたので……」。ヒーローインタビューでは涙まで浮かべていました。

出遅れたFA戦士

 昨オフ、山口俊投手はFA権を行使して巨人に移籍しました。横浜DeNAで通算39勝111セーブをあげた右腕を巨人は3年総額約7億円で獲得したのです。先発ローテーションの一角を期待しての厚遇です。

 だが、スタートからつまずいてしまいました。キャンプは右肩痛の影響で出遅れました。開幕が近づいても肩の状態は一向に回復せず、4月、そして5月になっても状態は上向きませんでした。その間、チームは球団史上最悪の13連敗。山口俊投手にとっては"針のムシロ"の日々だったと推察されます。

 ともあれ試合を振り返りましょう。初回、先頭の川崎宗則選手を三振に切ってとると、山口俊投手は4回まで毎回三振を奪う力投を見せました。強力なソフトバンク打線を145キロ前後のストレートと変化球で翻弄。ノーヒットに抑えて6回を投げ終えました。球数は102球。「まだいけます」と尾花高夫投手コーチに続投を直訴しましたが、ベンチは7回のマウンドをスコット・マシソン投手に託しました。

 マシソン投手は7回、8回をノーヒットに抑えて、最終回は2軍から戻ってきたアルキメデス・カミネロ投手にバトンを渡しました。フォアボールで2人を歩かせたものの、最後は5番・松田宣浩選手から三振を奪ってゲームセット。3投手によるノーヒットノーランという珍しい大記録が達成されました。これはNPBにおいては06年の北海道日本ハム(八木智哉-武田久-マイケル中村)以来、4例目です。

 ところで複数投手によるノーヒットノーランと聞くと、どうしても思い出してしまう試合があります。2007年の日本シリーズ第5戦、"山井大介-岩瀬仁紀のパーフェクトリレー"です。

 この年の日本シリーズは中日と日本ハムの対戦となりました。3勝1敗、中日が王手をかけて臨んだ第5戦、中日の先発は山井大介投手でした。

 山井投手は8回までひとりのランナーも許さず、1対0と中日がリードしたまま9回表を迎えました。あとアウト3つとれば53年ぶりの日本一、そしてプロ野球史上初の日本シリーズでの完全試合達成です。だが、ここで監督の落合博満さんは山井投手に代えて岩瀬仁紀投手をマウンドに送りました。ナゴヤドームがどよめきに包まれたのは言うまでもありません。

「正直、あれはものすごくやりづらかったです」

 岩瀬投手は金子誠選手を三振、高橋信二選手をレフトフライ、小谷野栄一選手をセカンドゴロに打ち取り、わずか13球で試合を締めくくりました。

継投は欲を出したらダメ

 なぜ落合さんは大記録達成直前で山井投手から岩瀬投手にスイッチしたのでしょうか。事の真相は試合中盤に山井投手がマメをつぶしていたことにありました。以下は当時、中日の1軍バッテリーチーフコーチを務めていた森繁和さん(現中日監督)から聞いた話です。

「途中でマメがつぶれてユニフォームに血が付くような状態でした。それで7回を終えて落合監督に状況を報告したら、ブルペンに岩瀬を用意することになったんです。8回を終えて山井本人に"どうだ、いけるか"と聞きました。そこで山井が"岩瀬さんでお願いします"と。それで交代することになったんです」

 森さんはこの一件で随分、悔しい思いをしたといいます。

「当時、監督も僕も相当な批判を受けました。でも山井が"いかせてください"と言ったら続投させてましたよ。ただ一番、悔しいのはなんで誰も"岩瀬がすごかった"と言ってくれないのかってことですよ。いつものリリーフとは違って、完全試合ですからね。3人で抑えてこなくちゃいけない大変な場面ですよ」

 落合さんも、岩瀬投手を前に、こうこぼしたそうです。

「オレが批判されるのはいい。それよりも、お前が3人で抑えることの難しさを、なんでわかってくれないんだろうな」

 では当の岩瀬投手はどういう心境だったのでしょう。今から5年前、私のインタビューにこう語りました。

「8回からブルペンで準備をして、"ひとりでもランナーが出たらその時点でいくからな"と森さんに言われていました。8回が終わったところでまだパーフェクト。"ここまできたら完全試合が見たいな……"。そう思ってたところに、いきなり"岩瀬!"でしたからね。(スタンドの)"エーッ!"という声を聞いてマウンドに上がることはほぼなかったものですから。まるで何度か救援に失敗した後のマウンドみたいでしたね」

 最後に巨人のノーヒットノーランリレーに話を戻しましょう。ここで注目すべきは3人ともイニング途中の交代やイニング跨ぎをしていない点です。ピッチャーのマネジメントにかけては当代随一と言われる権藤博さんの継投哲学を紹介しましょう。

「投手は打たれて代えたらイカンのですよ。理想はイニングの最初から。それが無理なら打者を打ち取ったところで代える。"あと1回"とか"あと1人"と欲を出したら絶対にやられますから」

 14日の試合は山口俊投手が"病み上がり"ということもあって最初から6回までの予定だったと思われます。つまりマシソン投手もカミネロ投手も、自らの出番がいつか分かっているため、準備に手間取ることもありませんでした。このノーヒットノーランリレーで一番自信を取り戻したのは他ならぬ高橋由伸監督自身だったかもしれません。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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