二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年6月20日(火)更新

17:00

やはり敬遠にドラマあり。
巨人・亀井の「3度目の正直」

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 約1カ月にわたったセ・パ交流戦が終了しました。巨人は球団史上ワーストの13連敗を記録するなど暗い話題に包まれましたが、最後は千葉ロッテを相手に3連勝。6勝12敗で交流戦の勝率最下位をなんとか免れました。

 崖っぷちのチームを救ったのが13年目のベテラン亀井善行選手の一振りでした。18日、東京ドームで行われた巨人対千葉ロッテ戦を振り返りましょう。

代役5番のプレッシャー

 交流戦最後のこの試合、巨人は阿部慎之助選手の9号ソロで先制するなど中盤まで3-1と有利にゲームを進めました。だが8回、セットアッパーのスコット・マシソン投手がつかまりました。鈴木大地選手に2ランを浴びて同点。さらに延長に入った12回表、今度はスクイズなど小技を絡められて2点の勝ち越しを許しました。

 試合時間はとうに4時間を越え、迎えた12回裏。規定によりこの回が最後の攻撃でした。先頭の辻東倫選手がフォアボールで歩き、内野ゴロの間に二進。1死二塁で坂本勇人選手がタイムリーツーベースを放ち4-5と1点差に詰め寄りました。なおも1死二塁。ここで打席には強打のケーシー・マギー選手。ロッテベンチは3たびバッテリーに敬遠を指示、続く5番・亀井選手との勝負を選びました。

 この試合、亀井選手は8回表の守備から5番レフトに入りました。6回裏の第3打席で阿部選手が足を負傷したことによるスクランブル出動です。

 前日までの打率はマギー選手が3割1分6厘、亀井選手は2割6厘。ロッテベンチがマギー選手との勝負を避けたのは当然です。8回裏、10回裏に続いて3打席連続で"マギー敬遠、亀井勝負"を選択しました。亀井選手の前の2打席はキャッチャーファウルフライ、空振り三振とロッテバッテリーの術中にまんまとハマっていました。

 しかし、勝負はやってみなければわかりません。1死一、二塁、1ボール1ストライク。ロッテの7番手・大嶺祐太投手が投じた3球目、内角のフォークをフルスイング。打った瞬間にそれと分かる打球は放物線を描いてライトスタンド中段に消えました。

「どうだッ!」とばかりに味方ベンチに向かって吼えた後、亀井選手はダイヤモンドを1周。ホームに戻ってきたときには涙で顔がくしゃくしゃになっていました。

「(敬遠のあと連続凡退で)本当に心が折れていたところもあった。サヨナラ3ランは奇跡としか言いようがない。これで最後だめだったら命を取られると思って、そのくらいの気持ちでいきました」

 怒りと涙で真っ赤に充血した目で亀井選手はこう語りました。「なめんじゃねえよ」との心の叫びが聞こえてくるようでした。

静かに燃えた中田翔

 直近の敬遠策を巡るドラマとしては昨年の日本シリーズ第3戦が思い出されます。広島が地元マツダスタジアムで連勝し、舞台は北海道日本ハムの本拠地・札幌ドームに移りました。2-1、広島が1点リードで迎えた8回裏、2死二塁。打席には3番・大谷翔平選手が入りました。

 ここで広島ベンチは大谷選手を歩かせて、続く4番・中田翔選手との勝負を選びました。中田選手はこのシリーズ、不振を極めていました。この日もノーヒットで3試合10打数2安打。広島が与し易しと判断したのも無理はありません。

 相手ベンチが"大谷敬遠、中田勝負"を指示したこの場面を栗山英樹監督はどんな思いで見守っていたのでしょうか。シーズンオフのインタビューでこう答えてくれました。

「チームの柱としてすべてを受け止めるのが4番打者。翔にはその力がある。チームだけじゃなく日本の4番に育てるために、この5年間苦楽をともにしてきたんです。ここは最高の見せ場。"行け、翔。オトコになれ!"と心の中で叫んでいました」

 指揮官が熱く燃える一方で、当事者の中田選手はクールでした。ネクストバッターズサークルで下を向き、淡々と集中力を高めていました。

「翔平が歩かされて燃えたけど、頭は冷静だった。ネクストではずっと配球とジャクソンのスライダーの軌道を思い描いていた。独特の曲がり方をするからコンパクトに振ろうと思っていた」

 シミュレーションどおりに中田選手は2ボールからの3球目、ジャクソン投手の外角スライダーをうまく拾いました。レフト前のハーフライナーは外野手の拙守もあってフェンスまで転がりました。逆転の2点タイムリーツーベース。ここを先途と日本ハムは攻勢に転じ4勝2敗で10年ぶりの日本一に輝いたのは周知のとおりです。

 小欄で何度か触れましたが、やはり敬遠にはドラマがあります。悪球打ちに暴投、そして今回の亀井選手の劇的なホームラン----。こういうドラマが敬遠申告制採用で消えてしまうのではないかとの懸念を抱くのは私だけではないでしょう。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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