二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年8月8日(火)更新

18:00

主役交代の夏 '83PL学園-池田戦
踏み込んだ桑田、踏み込めなかった水野

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 第99回全国高校野球選手権大会が始まりました。今夏の甲子園は1回戦から好カード続出です。特に4日目は第1試合が広陵(広島)対中京大中京(愛知)、第2試合が横浜(神奈川)対秀岳館(熊本)、第3試合が興南(沖縄)対智弁和歌山(和歌山)と優勝候補同士の対戦が目白押しです。

狙い通りのホームラン

 子供の頃から高校野球を見ていますが、勝敗、内容ともに「想定外」だった試合といえば、1983年の第65回大会準決勝、PL学園(大阪)対池田(徳島)戦にとどめを刺します。

 なにしろ池田は82年夏、83年春と連覇し、3季連続優勝まで、あと2勝と迫っていました。エースは超高校級右腕の水野雄仁さん。打っては4番でやまびこ打線を牽引していました。

 一方のPL学園は、あくまでもダークホース的存在でした。エースが桑田真澄さん、4番が清原和博さん。ともに1年生です。

 桑田さんはマウンドに上がるに際して、先輩たちから「9点以内に抑えてくれ」と言われたそうです。「2ケタ失点は大阪の恥やぞ」と。

 ところが、終わってみればスコアは7対0。PL学園の完勝でした。投げては5安打完封、打っては2ランホームランと桑田さんの投打にわたる活躍が光りました。

 今にして思えば、決して番狂わせとは呼べない戦力を誇っていたPL学園ですが、当時、甲子園15連勝中の池田に比べれば、力の差は歴然としていました。

 番狂わせの要因は、どこにあったのでしょう。PL学園の中村順司監督は以前、こう語っていました。

「対戦が決まってからは、精神面での対等性を強調しました。池田と対戦して敗れたチームが、どこも"池田はすごかった。水野君はすごかった"という談話を出しているのを見て、子供たちに言ったんです。"いいかお前ら、負けても、池田や水野君がすごかったって絶対に言うなよ"と。"戦う前から勝てないだろうと思っているから、そういう言葉が出るんだぞ"ってね」

 流れを引き寄せたのは、2回裏に飛び出した桑田さんのレフトスタンドへの2ランホームランでした。1年生に浴びたホームランですから、水野さんのショックはいかばかりだったでしょう。

 後に桑田さんは「水野さんのスライダーはどうせ打てないと諦めていた。まっすぐだけ振ろうと。偶然にも僕の好きなインコースにきた。それで迷うことなく踏み込んで、振り抜いたんです」と語っていました。

死球のトラウマ

 このホームランの陰にも中村監督のアドバイスがありました。

「当時の水野君の速球は、引っ張るのが難しいと思われていましたが、あえて"流し打ちなどチャチなことを考えるな。ストレートは全部思い切って引っ張っていけ"と言ったんです。それがあのホームランでした」

 そして、続けました。

「池田との試合に勝って思ったのは、同じ世代の高校生の戦いは、やっぱりやってみなきゃわからないということです。もし練習試合だったら、気持ちで圧倒されていたかもしれませんが、甲子園という大舞台では何が起きるかわからない。結局は、気持ちが強い方が勝つんだということを学びました」

 水野さんにはこの夏、不運もありました。前年夏の決勝戦で対戦した広島商(広島)と3回戦であたったのですが、アクシデントに見舞われました。頭に死球を受け、その影響が少なからず残っていたというのです。

 振り返って、水野さんは語ります。

「僕はあの死球から踏み込めなくなってしまった。案の定、準々決勝で対戦した中京の野中徹博の緩いカーブに対し、踏み込めなかった。"これはまずいな……"と思った記憶があります。桑田のカーブに対しても、やっぱり踏み込めなかった。死球の影響と猛暑の中での連投による疲労。(PL学園戦は)集中力を欠いたまま終わってしまったという無念があります」

 時代は山びこ打線からKK(桑田・淸原)コンビへ----。甲子園の主役交代を告げる試合でもありました。さて今夏は、どんなドラマが待っていることでしょう。

K.Ninomiya二宮清純
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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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