二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年8月4日(金)更新

16:00

抱腹絶倒のランニングホームラン
江夏豊が語る”仏のゴローちゃん”伝説

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 今季、マツダスタジアムの広島対阪神戦では、外野フェンスラバーの破れ目に打球が飛び込むなどサプライズがよく起きます。8月1日の15回戦ではランニングホームランが飛び出しました。早速、そのプレーを振り返りましょう。

快足飛ばしてホームイン

 7回表、2-4とリードされて迎えた阪神の攻撃です。1死後、2番・上本博紀選手が2番手・中田廉投手の4球目、内角寄りのストレートをすくい上げると、打球はレフト方向に高々と舞い上がりました。

 レフト松山竜平選手がおぼつかない足取りでボールを追いかけます。だが、なかなか落下点に入れません。というのも、この日はレフトからライト方向に強い風が吹いており、打球は左中間方向へ流されてしまったからです。巨体を揺らして必死に打球を追った松山選手でしたが、無情にもボールはグラブを弾きました。

 センターの丸佳浩選手がカバーに走りましたが、クッションボールは逆方向に転がりました。その間に上本選手は快足を飛ばして二塁を蹴り三塁へ。丸選手がボールに追いつき、内野に返したときには上本選手は悠々とホームに滑り込んでいました。

「うまい具合にボールがはねてくれました」。全力疾走でホームに戻ってきた上本選手は、試合後、クールに振り返りました。

 ランニングホームランはなにも走力だけで生まれるものではありません。打球の転がり方や守備側の記録に表れないミスなども一因となります。そのため思いもよらぬ選手がランニングホームランを放つことがあります。鈍足選手のランニングホームラン----。と、記憶を辿っていたときに、レジェンド江夏豊さんの言葉を思い出しました。

「遠井のゴローちゃんのランニングホームラン、あれにはびっくりしたでぇ」

 遠井のゴローちゃん、オールドファンにはなんとも懐かしい響きです。本名は遠井吾郎さん、現役20年、虎一筋の野球人生でした。左の強打者として1962年と64年にはリーグ優勝に貢献しました。通算打率2割7分2厘、137本塁打、688打点。バットは一流でしたが絵に描いたような鈍足で、彼の内野安打を見た記憶はほとんどありません。

 一時期、遠井さん、田淵幸一さん、ウィリー・カークランドさんの3人がクリーンアップに名を連ねていたことがあります。どんな試合だったかは忘れましたが、3連打で満塁になった場面を記憶しています。3人とも足が遅いため、ヒットが続いてもエポック社製(当時)の野球盤のように、ひとつずつしか先に進めないのです。よくいえば「重量感あふれる」、悪くいえば「鈍重」な打線でした。

 その遠井さんの生涯たった一度のランニングホームランは70年7月21日、オールスターゲーム第3戦で飛び出しました。

太鼓腹を揺らしてホームイン

 4回裏、全セの攻撃。2死から代打で登場した遠井さんはライト線に火の出るような打球を放ちました。「ツーベースや!」と全セのベンチがわいたところで、予期せぬことが起きました。なんとこの打球を処理しようとしたライトのジョージ・アルトマンさん(ロッテ)が転倒したのです。さらにセンター白仁天さん(東映)のカバーも遅れてボールは外野の芝生を転々……。三塁ベースコーチがグルグルと手を回します。遠井さんは太鼓腹を揺らしながらダイヤモンドを1周、ツーベースのはずがなんとホームランになったという次第です。

「戻ってきたゴローちゃんがゼーゼーしながら"死ぬかと思った……"と言ったところでベンチは大爆笑よ」

 江夏さんは懐かしそうに、そう振り返りました。それにしても遠井さんは39年生まれ、江夏さんは48年生まれ、ふたりは十近く歳が離れています。それでも「ゴローちゃん、ゴローちゃん」と呼ぶのには理由があります。いや、先輩に向かって「ゴローちゃん」と呼んでいたのは江夏さんだけではありません。

「あの人はホンマに優しい人やった。怒ったところを見たことがない。ゴローちゃんの悪口を言う人なんておらんかったな。そんで後輩からも慕われていて、みんな"ゴローちゃん"と呼んでいたけど、そんなこと気にするような人やなかった。"仏のゴローちゃん"と呼ばれるのも当然やった。試合中に牽制球でカーブを放っても"ユタカぁ、お前やめろやー"って笑って許してくれたなぁ」

 さらには、こんなエピソードも。

「昭和45年(70年)のオープン戦で岡山に遠征したときのことや。ゴローちゃんは酒が好きで、その夜もブチ(田淵幸一)、タイラ(藤田平)なんかを連れて飲みに行った。わしは酒が飲めんから宿舎の旅館におったら、門限を10分か15分過ぎたところでゴローちゃんたちが戻ってきた。村山(実)さんが監督になったばっかりで門限を厳しくしたところやった。旅館の玄関に荷物が置いてあって村山さんが"お前ら、もう大阪に帰れ!"と。若いブチやタイラは震え上がって"すいません!"と頭を下げる横で、ゴローちゃんは"はい、わかりました"と荷物持って出ていってしもうた。旅館の上から見ていたわしらは大喝采よ。"ゴローちゃん、達者でなー"と」

 いったい遠井さんは、どこに消えたのでしょう?

「さあ。まあ地元じゃないし、わしらも監督たちもすぐ戻ってくると思っていた。でも夜中になっても戻ってこない。そんで慌てて球団マネジャーやわしらが探し回ったら、駅前の深夜喫茶の奥でガーガー寝てたわ(笑)。引きずって連れて帰ったけど重かったわ。その一件以来、村山さんも門限にガミガミ言わなくなった。チームのムードメーカーちゅうか、ゴローちゃんはそういう存在やったな」

 遠井さんは05年にガンのため亡くなりました。「ほんまに仏になってしもうた……」と江夏さん。享年65、早すぎる死でした。そういえば、遠井さんのオールスターゲームでのランニングホームランも舞台は広島(市民球場)でした。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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