二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2017年9月19日(火)更新

11:00

世界を驚かせた田浦文丸のチェンジアップ
「現代の魔球」で目指すは若林忠志2世

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 野球日本代表(侍ジャパン)U-18が3位に終わった「第28回WBSC U-18ベースボールワールドカップ」で、日本チームから唯一、大会ベストナインに選ばれたのが田浦文丸投手(秀岳館・熊本)でした。

 サウスポーの田浦投手は主にリリーフとして6試合に登板。防御率1.32、29奪三振(今大会最多)を記録しました。圧巻のピッチングはスーパーラウンド2戦目のカナダ戦でした。

外国人をきりきり舞い

 この試合、日本は4-3と1点リードで中盤を迎えました。だが7回表、カナダに3点を奪われ、なおも2死満塁。ここで田浦投手がマウンドに上がりました。最悪のピンチを見逃し三振で切り抜けた田浦投手は8、9回も続投。7人の打者から6つの三振を奪う、快刀乱麻のピッチングを披露しました。

 田浦投手の持ち球は最速148キロのストレートとカーブ、スライダー、チェンジアップです。この試合をテレビで観ていたのですが、どのボールも恐ろしいほど変化していました。こと変化球だけに限っていえば、間違いなく今すぐプロで通用するでしょう。推察するに、手首が相当強いのではないでしょうか。

 数ある変化球の中でも、とりわけ威力を発揮したのがチェンジアップです。海外の選手たちは目をパチクリさせながら、「魔球」に驚いていました。

「これまでチェンジアップは大きいのを打たれた記憶がない。カウントも空振りも取れる自信のあるボールです」

 本人がそう話すのもわかります。ストレートのタイミングで待っていて、あのチェンジアップがきたら、ほぼ対応は不可能でしょう。

 ところで田浦投手がチェンジアップを習得したのは高校に進学してからだそうです。同じ秀岳館のサウスポー、川端健斗投手から投げ方や握りを教わったと言います。今夏、甲子園で横浜高(神奈川)と対戦した際には、強打の横浜打線から3イニング4奪三振。そのときも打者を攪乱したのはチェンジアップでした。

 プロ野球に目を移しましょう。チェンジアップの名手と言えば、「権藤、権藤、雨、権藤……」で知られる権藤博さんです。どのようなきっっかけで、このボールを投げ始めたのでしょう。

「僕がチェンジアップを投げ始めたのはプロ入り2年目(1962年)のことです。30勝をあげたシーズンですけど連投連投ですから、もう夏場はフラフラだった。ストレートを思い切り投げていたらシーズンが終わるまで体が持たないと思って、力を入れないボールを投げ始めた。それがチェンジアップだったんです。まだそんな名称はなかったですけど、面白いようにバッターは引っかけたり空振りしてくれた。中には"ゴン、この野郎!抜きやがったな!"と怒る人もいましたよ(笑)。140キロを待っているところに130キロのボールですから、まあだまし討ちみたいなもんですよ」

----握りや投げるコツは?
「指をOKの形にしたり、パームっぽく握ったりと人それぞれですが、僕のは普通のストレートと同じでした。コツはリリースの瞬間に力を入れないこと。ストレートは最後、指先に力をグッと入れるけど、チェンジアップは入れない。ただ間違えてはいけないのはボールを抜くのではなくて力を抜くのです。ボールを抜いたらストライクが入りません」

技術よりも勇気

 チェンジアップはストレートと同じ感覚で腕を振ることがミソだと言われます。しかし言うは易く、行うは難し----。権藤さんは投手コーチとして、多くの選手にチェンジアップを伝授した際、どのように指導したのでしょうか。

「僕が選手にチェンジアップを教えるときには、キャッチボールをしてるところに行って、こう言うんです。"おい、今の球、キャッチャーが座ってからも投げてみろ。それがチェンジアップだから"って。あとは子供とキャッチボールするときに手加減して投げる、それもチェンジアップだ、とも。覚えるのが一番簡単で大して練習もいらない変化球なんです。必要なのは技術ではなく"勇気"だけです」

 投手コーチ時代、権藤さんはピンチを招くとよくマウンドに駆け寄り「このバカタレ!」と檄を飛ばしていました。その後、決まってこう続けました。「腕を振って真ん中に投げて来い!」。このアドバイスは"魔法の言葉"でした。しかし魔法にはタネも仕掛けもあったのです。

「チェンジアップは言うなれば、ど真ん中目がけて緩い球を放るんですから、勇気がないと投げられない。選手たちには常々こう言いました。"困ったときにはど真ん中に緩いボールを投げろ"って。ファウル、ファウルで粘られて投げる球がなくなった……そういうときにはチェンジアップ。力を抜いた球を真ん中に投げれば、まあ打たれませんよ」

 17歳にして早くも"現代の魔球"を操る田浦投手。ベストナイン受賞後、「行けるものならプロに行きたい」と希望を口にしていました。

 かつて"七色の魔球"というニックネームで他球団から恐れられたピッチャーがいました。大阪タイガース、毎日オリオンズで活躍した若林忠志さんです。持ち球はストレート、カーブ、シュート、スライダー、シンカー、ドロップ、ナックル。日本初の技巧派投手とも呼ばれています。

 魔球王は通算237勝をあげました。世界に名を売った田浦投手、是非、プロでは"平成の魔球王"を目指してもらいたいものです。

K.Ninomiya二宮清純

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二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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