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二宮清純コラム プロ野球ガゼット

2016年8月26日(金)更新

球団最速タイでマジック点灯!
現場、編成一体の広島に死角なし

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 四半世紀ぶりのリーグ優勝を目指す広島に、8月24日、待望のマジックナンバー「20」が点灯しました。いよいよ美酒に向けてのカウントダウンの始まりです。

栄光の80年と同日点灯

 ちなみに8月24日のマジック点灯は、広島にとって球団最速タイです。前回は36年前の1980年8月24日でした。80年の広島といえば打つ方では山本浩二さんと衣笠祥雄さん、そして売り出し中の高橋慶彦さん。投げる方では締めくくり役の江夏豊さんらを擁してセ・リーグ、そして日本シリーズを連覇した、いわば黄金期です。その栄光の年と同じ日にマジック点灯とは、優勝を待ちわびる広島ファンにとってはなんとも験の良い報せです。

 ところでプロ野球最速のマジック点灯となると、記録を50年以上さかのぼらなければなりません。

 65年7月6日、南海がオールスター前にマジック62を点灯しました。これがプロ野球最速記録です。

 このシーズンの南海は投打ともに駒が揃っていました。投手陣は開幕12連勝を記録した林俊彦さんをはじめ皆川睦男さん、杉浦忠さん、新山彰忠さんらがフル回転しました。打者では野村克也さんが戦後初の三冠王に輝くなど、チームを牽引しました。投打ががっちりと噛み合った南海は勝率6割4分2厘、2位・東映に12ゲーム差をつけてリーグ優勝を果たしました。

 他にも62年の東映、95年のオリックス、2003年の阪神がオールスター前にマジックを点灯しています。いずれもリーグ優勝を果たしていますが、一例だけオールスター前にマジックを点灯しながら、優勝を逃したチームがあります。08年の阪神です。

 当時の阪神は03年、05年とセ・リーグを制し、06年は2位、07年も3位に入り、かつての「ダメトラ」イメージを払拭した感がありました。08年は4番・金本知憲選手(現阪神監督)を中心とした攻撃陣と、藤川球児投手をクローザーに起用した"新JFK"が機能して開幕から一度も首位を譲りませんでした。

 マジック点灯は7月22日でした。この時点で勝率6割6分3厘、2位巨人には11.5ゲーム差をつけていました。早々にマジック46が点灯し、3年ぶりのリーグ優勝は間違いないだろうと思われていたのですが、大きな落とし穴が待ち受けていました。8月に行われた北京五輪の日本代表に藤川投手が招集され、さらに新井貴浩選手(現広島)は五輪で腰の故障を悪化させるなど主力選手の離脱が相次ぎました。

 じりじりと貯金を減らす阪神を射程にとらえ、猛追撃を見せたのが巨人です。最後は残り3試合で逆にマジック2を点灯。最大13ゲーム差をひっくり返し、連覇を果たしました。マジック点灯翌日から優勝決定の10月10日まで両チームの戦績は、阪神24勝29敗2分(4割5分3厘)、巨人37勝16敗1分(6割9分8厘)。勢いの差は明らかでした。

ノーモア1996

 さて広島にも似たような苦い思い出があります。96年、巨人に11.5ゲーム差を逆転されたいわゆる"メークドラマ"です。

「本当に(優勝の)プレッシャーがかかるのは、マジックナンバーが点灯してからなんだよ。広島の選手には、その経験がない。お手並み拝見だね」

 広島OBの大下剛史さんはこう語っていました。

 果たして広島は大丈夫なのか----。広島で優勝を経験し、FA移籍した巨人ではリリーフに転向。メークドラマでは胴上げ投手を務めた川口和久さんに話を聞きました。

「勝負事ですから絶対はありませんが、当時(96年)とは広島の選手層が全く違います」

 川口さんは今季の広島の"隠れた強み"として、選手を休ませながら戦っている点をあげます。

 マジックが点灯した24日、緒方孝市監督は主軸のブラッド・エルドレッド選手、新井選手をスタメンから外しました。代わりに松山竜平選手、天谷宗一郎選手をクリーンアップで起用し、これがズバリと的中しました。4番・松山選手が2安打を放つなど代役が活躍して勝利を呼び込みました。まさに「適材、適所、適時」。指揮官の采配が光りました。

 そしてもう一つ、編成のバックアップも見逃せません。広島の中継ぎ陣はブレイディン・ヘーゲンズ投手、ジェイ・ジャクソン投手が機能していますが、6月にはメジャーでオールスター出場経験のあるセットアッパー、スティーブ・デラバー投手を獲得しました。なおヘーゲンズ投手は、岡田明丈投手、戸田隆矢投手らの故障を受けて現在は先発で起用されています。外国人枠の関係でデラバー投手をすぐに使えるわけではありませんが、有事をにらんでの補強はフロントのファインプレーと言っていいでしょう。

「143試合目まで自分たちの野球をやって戦い抜く。それは変わりません」

 マジック点灯にも浮かれることのない緒方監督は、優勝の瞬間まで地に足の着いた戦いを見せてくれそうです。

K.Ninomiya二宮清純

二宮清純コラム プロ野球ガゼット

二宮清純

国内外で幅広い取材活動を展開し、独自の視点からスポーツジャーナリストとして切れ味のよいコメントを繰り出す。毎週火・金更新。

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